WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump se embarcó en un bombardeo de clemencia, conmutando la sentencia de prisión de 14 años del ex gobernador de Illinois Rod Blagojevich y perdonando al ex comisionado de policía de Nueva York, Bernie Kerik, entre una larga lista de otros.

Trump también dijo a los periodistas que ha perdonado al financiero Michael Milken, quien se declaró culpable de violar las leyes de valores de Estados Unidos y cumplió dos años de prisión a principios de la década de 1990. Trump también perdonó a Edward DeBartolo Jr., el antiguo propietario de los San Francisco 49ers condenado en un escándalo de fraude en el juego que construyó uno de los equipos de la NFL más exitosos en la historia del juego.

Blagojevich, quien apareció en el reality show de Trump, “Celebrity Apprentice”, fue condenado por corrupción política, incluida la intención de vender una cita para el antiguo escaño en el Senado de Barack Obama y tratar de sacudir un hospital infantil. Pero Trump dijo que había sido sometido a una “sentencia ridícula” que no se ajustaba a sus crímenes.

Kerik sirvió poco más de tres años por fraude fiscal y mentir a la Casa Blanca mientras era entrevistado para ser secretario de Seguridad Nacional.

“Tenemos a Bernie Kerik, tenemos a Mike Milken, que ha hecho un trabajo increíble”, dijo Trump, y agregó que Milken “había pagado un precio muy alto”.

Anteriormente, la Casa Blanca anunció que Trump había perdonado a DeBartolo Jr., quien estuvo involucrado en uno de los escándalos de los propietarios más grandes en la historia del deporte. En 1998, se declaró culpable de no informar un delito grave cuando pagó $ 400,000 al ex gobernador de Louisiana Edwin Edwards a cambio de una licencia de juego en un barco fluvial.

También perdonó a Ariel Friedler, un empresario de tecnología, que se declaró culpable de acceder a una computadora sin autorización; Paul Pogue, dueño de una empresa de construcción que pagó mal sus impuestos; David Safavian, quien fue condenado por obstruir una investigación sobre un viaje que hizo mientras era un alto funcionario del gobierno; y Angela Stanton, una autora que cumplió una sentencia de seis meses en su hogar por su papel en un anillo de vehículo robado.

Blagojevich, un demócrata que proviene de un estado con una larga historia de planes de pago por juego, agotó su última opción de apelación en 2018 y parecía destinado a permanecer tras las rejas hasta su fecha de lanzamiento prevista para 2024. Su esposa, Patti, tuvo un bombardeo mediático en 2018 para alentar a Trump a intervenir, elogió al presidente y comparó la investigación de su esposo con la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre la intromisión rusa en las elecciones de 2016: una investigación que Trump caracterizó durante mucho tiempo como una “cacería de brujas.”

La condena de Blagojevich fue notable, incluso en un estado donde cuatro de los últimos 10 gobernadores han ido a prisión por corrupción. El juez James Zagel, quien en 2011 condenó a Blagojevich a la pena de prisión más larga por un político de Illinois, dijo que cuando un gobernador “va mal, el tejido de Illinois está roto y desfigurado”.

Blagojevich se convirtió en el blanco de los chistes por despotricar en las escuchas telefónicas lanzadas después de su arresto del 9 de diciembre de 2008 mientras aún era gobernador. En la grabación más notoria, se entusiasma con las ganancias al nombrar a alguien para el puesto que Obama dejó vacante para convertirse en presidente: “Tengo esta cosa y es f- dorado”. Y no voy a renunciar por nada … “.

Cuando Trump abordó públicamente la idea en mayo de 2018 de intervenir para liberar a Blagojevich, restó importancia a los crímenes del ex gobernador. Dijo que Blagojevich fue condenado por “ser estúpido, decir cosas que cualquier otro político, ya sabes, que dicen muchos otros políticos”. Dijo que la sentencia de Blagojevich era demasiado dura.

Los fiscales se han opuesto a la noción fomentada por Blagojevich de que se involucró en el comercio político común y fue víctima de un abogado estadounidense excesivamente celoso, Patrick Fitzgerald. Fitzgerald dijo después del arresto de Blagojevich que el gobernador había emprendido “una ola de crímenes de corrupción política” que haría que Abraham Lincoln volcara en su tumba.

Mueller, un sujeto de la burla de Trump, fue director del FBI durante la investigación sobre Blagojevich. Fitzgerald es ahora un abogado privado de otro ex director del FBI, James Comey, a quien Trump despidió de la agencia en mayo de 2017.

Trump también expresó cierta simpatía por Blagojevich cuando apareció en “Celebrity Apprentice” en 2010 antes de que comenzara su primer juicio por corrupción. Cuando Trump “despidió” a Blagojevich como concursante, lo elogió por cómo estaba luchando en su caso penal y le dijo: “Tienes muchas agallas”.

Más tarde, probó el asunto mediante una encuesta, pidiendo una muestra de manos de aquellos que apoyaron la clemencia en una recaudación de fondos en octubre de 2019 en su hotel de Chicago. La mayoría de los 200 a 300 asistentes levantaron la mano, informó The Wall Street Journal, citando a varias personas en el evento.

Blagojevich testificó en su nuevo juicio de 2011, describiéndose a sí mismo como un soñador imperfecto basado en los valores de la clase trabajadora de sus padres. Intentó humanizarse para contrarrestar al contundente, profano y aparentemente codicioso que Blagojevich escuchó en grabaciones de escuchas telefónicas reproducidas en la corte por los fiscales durante varias semanas. Dijo que las horas de grabaciones del FBI eran divagaciones de un político al que le gustaba pensar en voz alta.

Pero los miembros del jurado aceptaron evidencia de que Blagojevich exigió una donación de $ 50,000 del jefe de un hospital infantil a cambio de un mayor apoyo estatal, y extorsionó $ 100,000 en donaciones de dos pistas de carreras de caballos y un ejecutivo de carreras a cambio de la aprobación rápida de la legislación que las pistas querían.

Originalmente lo condenaron por 18 cargos, incluyendo mentirle al FBI, fraude electrónico por tratar de cambiar una cita al asiento de Obama por contribuciones, y por el intento de extorsión del ejecutivo de un hospital infantil. La Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de EE. UU. En Chicago en 2015 emitió cinco de las 18 condenas, incluidas las que ofreció nombrar a alguien para un trabajo bien remunerado en el Senado.

La corte de apelaciones ordenó al juez de primera instancia que guardara resentimiento con Blagojevich, pero sugirió que sería apropiado darle la misma sentencia, dada la gravedad de los crímenes. Blagojevich apareció a través de un video en vivo desde la prisión durante la nueva sentencia de 2016 y pidió clemencia. El juez le otorgó el mismo mandato de 14 años, diciendo que estaba por debajo de las pautas federales cuando lo impuso por primera vez.

Blagojevich había aspirado una vez a postularse para presidente, pero ingresó a la Institución Correccional Federal Englewood en los suburbios de Denver en 2012, en desgracia y en quiebra. Los documentos judiciales presentados por sus abogados en 2016 retrataban a Blagojevich, conocido como descarado en sus días como gobernador, como humilde y modesto, así como un perspicaz entrenador de vida y conferenciante sobre todo, desde la Guerra Civil hasta Richard Nixon. Blagojevich, un fanático de Elvis Presley, también formó una banda de prisión llamada “The Jailhouse Rockers”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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