Trump y sus colaboradores hacen flotar la teoría del ‘laboratorio chino’ sobre los orígenes del coronavirus


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WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump y algunos de sus funcionarios están coqueteando con una teoría atípica de que el nuevo coronavirus fue liberado en el mundo por un laboratorio chino que lo dejó escapar. Sin el peso de la evidencia, están tratando de culpar a China por la enfermedad y la muerte del COVID-19 en los Estados Unidos.

“Cada vez más, estamos escuchando la historia”, dice Trump. El Secretario de Estado Mike Pompeo agrega: “El simple hecho de que no sepamos las respuestas, que China no ha compartido las respuestas, creo que es muy, muy revelador”.

Un consenso científico todavía está evolucionando. Pero los expertos dicen abrumadoramente que el análisis del genoma del nuevo coronavirus descarta la posibilidad de que haya sido diseñado por humanos, como han sugerido algunas teorías de conspiración.

Tampoco es probable que el virus haya surgido de un laboratorio negligente en China, dicen. “Lo pondría en una lista de 1,000 escenarios diferentes”, dijo Nathan Grubaugh, de la Universidad de Yale, que estudia la epidemiología de las enfermedades microbianas.

Los científicos dicen que el virus surgió naturalmente en los murciélagos. Dicen que la teoría principal es que la infección entre humanos comenzó en un mercado de animales en Wuhan, China, probablemente por un animal que contrajo el virus de un murciélago.

Aun así, Pompeo y otros señalan con el dedo a un instituto dirigido por la Academia de Ciencias de China y ha realizado una investigación innovadora que rastrea los orígenes probables del virus del SARS, encuentra nuevos virus de murciélagos y descubre cómo pueden saltar a las personas.

“Sabemos que existe el Instituto de Virología de Wuhan a solo unos kilómetros de donde estaba el mercado húmedo”, dijo Pompeo el miércoles en Fox News. El instituto tiene una dirección a 8 millas, o 13 kilómetros, del mercado.

Funcionarios estadounidenses dicen que la Embajada de Estados Unidos en Beijing señaló preocupaciones sobre posibles problemas de seguridad en el laboratorio de Wuhan en 2018, pero enfatizó que no hay evidencia de que el virus se haya originado allí casi dos años después.

El episodio muestra que ambas potencias mundiales, el país donde el virus se propagó originalmente y el país con la mayor cantidad de enfermedades y muertes, no están por encima de las teorías inestables flotantes y utilizan la propaganda para desviar la atención de los problemas en su respuesta pandémica. China difundió previamente la falsedad de que el virus comenzó con los estadounidenses.

China y EE. UU. Perdieron un tiempo crucial respondiendo al brote.

Más de 3.000 personas habían sido infectadas antes de que el gobierno de China le dijera al público lo que había concluido seis días antes: que probablemente se avecina una pandemia.

Pekín amortiguó las advertencias tempranas, de modo que a los chinos se les aseguró que el riesgo de transmisión sostenida de persona a persona era bajo, incluso cuando las personas infectadas ingresaban a hospitales de todo el país y se encontraba el primer caso fuera de China, en Tailandia.

Los líderes chinos intentaron culpar a Estados Unidos, compartiendo la costumbre de Trump de disfrazar los tweets con signos de exclamación. “Podría ser el ejército estadounidense quien llevó la epidemia a Wuhan”, tuiteó el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, el 12 de marzo. “¡Sé transparente! ¡Haz públicos tus datos! ¡Nos debe una explicación! Posteriormente, China dejó de promover esa fabricación a nivel internacional.

Estados Unidos, que también tardó en tomarse en serio la amenaza, ha retrasado a otros países en medio de la pandemia en lo que respecta a su respuesta.

Trump no cumplió con sus promesas iniciales de tener pruebas amplias, un factor clave para contener la enfermedad. Estados Unidos todavía lucha por abastecer a los hospitales, trabajadores de primera línea y pacientes con necesidades en un clima de confusión que se convierte en caos. Más de 640,000 personas en los EE. UU. Se han enfermado con COVID-19, sin contar grandes números cuyas enfermedades no se están registrando, y más de 31,000 han muerto.

En ese contexto, la presión por los chivos expiatorios es fuerte.

Después de semanas de elogios elaborados sobre el desempeño del presidente chino, Xi Jinping, en la pandemia, Trump ha recurrido a culpar a China y a detener las contribuciones de Estados Unidos a la Organización Mundial de la Salud, acusándola de criticar la información errónea de Beijing.

En los Estados Unidos, las afirmaciones de que el virus fue creado o liberado en un laboratorio chino surgieron pocas semanas después de que comenzara el brote y se propagaron rápidamente de los sitios marginales de Internet al público en general, incitado por los teóricos de la conspiración de todas las tendencias.

La realidad es más mundana, dijo el Dr. Gregory Poland, jefe de investigación de vacunas en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. “Este virus es un coronavirus típico de murciélago que ha desarrollado la capacidad de infectar a otros mamíferos y los murciélagos también son mamíferos”, dijo. “Lo que se está haciendo evidente es que el origen natural de esto encaja con la dinámica de transmisión y la biología de todo”.

Independientemente de lo que piensen sobre la idea de una fuga de laboratorio, los funcionarios de Trump no han asumido la teoría remota de que China podría haber creado o liberado el virus a través de ingeniería genética nefasta o malas intenciones.

“No tengo mucha fe en que incluso sean sinceros con nosotros ahora”, dijo el jueves el secretario de Defensa Mark Esper en el programa “Today” de NBC. Sin embargo, “la mayoría de los puntos de vista en este momento es que es natural, era orgánico”, dijo.

Y parecía sugerir una distracción en un país que lucha con el peligro presente. “Una vez que superemos la pandemia, tendremos la oportunidad de mirar hacia atrás y descubrir qué sucedió”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.