En febrero de 2020, los usuarios de las redes sociales publicaron sobre un infame episodio de 164 años en la historia del Congreso de los EE. UU. – La paliza del senador Charles Sumner. El incidente se destacó después del discurso sobre el Estado de la Unión en 2020 del presidente Donald Trump y el tan discutido desgarro de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de su copia del discurso del presidente.

El 4 de febrero de 2020, poco después del Estado de la Unión, el periodista de derecha Ian Miles Cheong publicó un breve clip de Pelosi rompiendo una copia del discurso, describiéndolo como “el acto más sin clase realizado en el Congreso”.

Varios usuarios respondieron esta afirmación señalando un incidente de 1856 en el que el representante estadounidense pro esclavitud Preston Brooks “golpeó a un senador casi hasta la muerte” en el piso del Senado de los Estados Unidos:

En Facebook, algunos usuarios también destacado El asunto Brooks-Sumner como una respuesta a las afirmaciones de que el desgarro del discurso de Pelosi fue sin precedentes agresivo.

La afirmación de que en 1856 un congresista (Brooks) atacó brutalmente a un senador (Sumner) con un bastón en el piso del Senado de los EE. UU. Fue precisa y es un asunto de registro histórico.

Así es como el sitio web del Senado de los EE. UU. describe el infame ataque:

El 22 de mayo de 1856, el “mayor cuerpo deliberativo del mundo” se convirtió en una zona de combate. En uno de los momentos más dramáticos y profundamente siniestros de toda la historia del Senado, un miembro de la Cámara de Representantes ingresó a la Cámara del Senado y golpeó salvajemente a un senador hasta la inconsciencia.

La inspiración para este enfrentamiento se produjo tres días antes cuando el senador Charles Sumner, un republicano antiesclavista de Massachusetts, se dirigió al Senado sobre el tema explosivo de si Kansas debería ser admitido en la Unión como un estado esclavo o un estado libre. En su discurso “Crimen contra Kansas”, Sumner identificó a dos senadores demócratas como los principales culpables de este crimen: Stephen Douglas de Illinois y Andrew Butler de Carolina del Sur.

Caracterizó a Douglas en su rostro como un “animal ruidoso, rechoncho y sin nombre. . . no es un modelo apropiado para un senador estadounidense “. Andrew Butler, que no estaba presente, recibió un tratamiento más elaborado. Burlándose de la postura del senador de Carolina del Sur como un hombre de caballería, el senador de Massachusetts lo acusó de tomar “una amante”. . . quien, aunque feo para los demás, siempre es amable con él; aunque contaminado a la vista del mundo, es casto a su vista, quiero decir “, agregó Sumner,” la ramera, la esclavitud “.

El representante Preston Brooks era el pariente de Butler en Carolina del Sur. Si hubiera creído que Sumner era un caballero, podría haberlo desafiado a un duelo. En cambio, eligió un bastón ligero del tipo utilizado para disciplinar a los perros rebeldes. Poco después de que el Senado se hubiera levantado para el día, Brooks entró en la vieja cámara, donde encontró a Sumner atando su franqueo postal a copias de su discurso “Crimen contra Kansas”.

Moviéndose rápidamente, Brooks golpeó su bastón con tapa de metal en la cabeza del desprevenido Sumner. Mientras Brooks atacaba una y otra vez, Sumner se levantó y se tambaleó ciegamente por la cámara, intentando inútilmente protegerse. Después de un minuto muy largo, terminó.

El ataque provocó una tormenta de controversia, cobertura de prensa y una investigación del Senado. Fue inmortalizado en varios huellas dactilares, incluido el que se muestra a continuación, que fue producido por John Henry Bufford y muestra a Brooks a la derecha blandiendo su bastón sobre la cabeza de un desprevenido Sumner, con el compañero congresista de Carolina del Sur Brooks Laurence Keitt manteniendo a raya a los posibles defensores de Sumner:

“Argumentos de la caballería” por John Henry Bufford, 1856. A través de la Biblioteca del Congreso.

Según los resultados de esa investigación, Brooks no se arrepintió de su asalto a Sumner, y según los informes dijo:

“Hoy me acerqué [Sumner], después de que el Senado levantó la sesión y le dijo: ‘Sr. Sumner, he leído su discurso cuidadosamente, y con tanta calma como podría esperarse que lo leyera. Has calumniado mi estado [South Carolina] y calumnió mi relación [Andrew Butler], que está envejecido y ausente, y siento que es mi deber castigarte por eso “. Y con eso le di un golpe en la cabeza con el bastón, y lo repetí hasta que estuve satisfecho. […]. ” El discurso de “Crime Against Kansas” de Sumner se puede leer en su totalidad aquí.

La Cámara no logró obtener el voto necesario de dos tercios para expulsar a Brooks, pero censuró con éxito a Keitt. De acuerdo con la casa sitio web, ambos renunciaron en protesta por lo que percibieron como trato injusto por parte de sus colegas del Congreso, y posteriormente recuperaron sus escaños en las elecciones especiales provocadas por sus renuncias. Brooks murió pocos meses después, en enero de 1857.

Por su parte, Sumner resultó tan gravemente herido en la paliza que tardó tres años en recuperarse, pero pasó a servir en el Senado hasta su muerte en 1874.



By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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