SEATTLE (AP) – Funcionarios de salud en el estado de Washington dijeron que una segunda persona había muerto por el coronavirus, un hombre de unos 70 años de un centro de enfermería cerca de Seattle donde docenas de personas estaban enfermas y se les había realizado la prueba del virus.

Los investigadores dijeron anteriormente que el virus puede haber estado circulando durante semanas sin ser detectado en el estado de Washington.

En un comunicado, Salud Pública: el condado de Seattle y King dijo que el hombre murió el 29 de febrero. El 28 de febrero, los funcionarios de salud dijeron que un hombre de unos 50 años murió de coronavirus, la primera muerte por el virus en los Estados Unidos. condiciones, y ambos estaban siendo tratados en un hospital en Kirkland, Washington, al este de Seattle.

El estado de Washington ahora tiene 12 casos confirmados.

Las autoridades estatales y locales intensificaron las pruebas para detectar la enfermedad a medida que el número de casos nuevos creció en todo el país, con nuevas infecciones anunciadas en California, Florida, Illinois, Rhode Island, Nueva York y el estado de Washington.

Las autoridades en el área de Seattle informaron cuatro nuevos casos, incluido el hombre que murió. Dos trabajadores de la salud en California también fueron diagnosticados. De los nuevos casos en el estado de Washington, dos eran mujeres, una en sus 80 y otra en sus 90. Ambos estaban en estado crítico. Un hombre de unos 70 años también estaba en estado crítico. Los tres eran del centro de enfermería LifeCare en Kirkland, Washington, donde los funcionarios de salud dijeron que 50 personas están enfermas y se están haciendo la prueba del virus.

El domingo por la noche, la Asociación Internacional de Bomberos dijo que 25 miembros que respondieron a las llamadas de ayuda en el centro de enfermería están en cuarentena.

El primer caso de los EE. UU. Fue un hombre del estado de Washington que visitó China, donde surgió el virus por primera vez, pero varios casos recientes en los EE. UU. No han tenido una conexión conocida con los viajeros.

En California, dos trabajadores de la salud en el área de la Bahía de San Francisco que cuidaron a un paciente con coronavirus anterior fueron diagnosticados con el virus el domingo, dijeron los condados de Alameda y Solano en un comunicado conjunto.

Los trabajadores de la salud están empleados en el Hospital NorthBay VacaValley en Vacaville, California, y tuvieron exposición a un paciente tratado allí antes de ser transferidos al Centro Médico UC Davis en Sacramento, según el comunicado. Ese paciente fue la primera persona en los EE. UU. Descubierta que contrajo el coronavirus sin viajes al extranjero conocidos.

El condado de Alameda declaró el estado de emergencia el domingo después de la noticia.

En Oregon, la Autoridad de Salud del estado dijo que una segunda persona en el estado dio positivo por el virus. La persona es un adulto en contacto familiar con el primer oregoniano en dar positivo y no necesita atención médica, dijo la autoridad.

En otro lugar, las autoridades anunciaron un tercer caso en Illinois, un segundo en Rhode Island y un primer caso en Nueva York, ya que los estadounidenses preocupados pululaban por las tiendas para abastecerse de productos básicos como agua embotellada, alimentos enlatados y papel higiénico.

Los pacientes en Rhode Island estaban juntos en un viaje escolar a Italia en febrero. Se está probando a una tercera persona del viaje y la escuela está cerrando durante la semana.

En Nueva York, las autoridades confirmaron el domingo que una mujer de unos 30 años contrajo el virus mientras viajaba por Irán. La han puesto en cuarentena en su casa en Manhattan.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el domingo que estaba volviendo a evaluar a alguien en San Antonio, Texas, que había sido liberado del aislamiento el sábado pero luego regresó después de que una prueba de laboratorio fue “débilmente positiva”. El paciente había sido tratado en un centro médico local durante varias semanas después de regresar de Wuhan, China. La agencia dijo que el paciente había cumplido los criterios para el alta y que era asintomático. El juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, dijo al San Antonio Express-News que la paciente era una mujer que había entrado en contacto con una docena de personas en un hotel. Tanto Wolff como el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, expresaron su preocupación por la liberación inicial del paciente en un comunicado.

A medida que las consecuencias continuaron, el vicepresidente Mike Pence y el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, trataron de tranquilizar al público estadounidense de que el gobierno federal está trabajando para asegurarse de que las autoridades estatales y locales puedan detectar el virus. Ambos dijeron durante una ronda de apariciones en programas de televisión el domingo que miles de kits de prueba más habían sido distribuidos a funcionarios estatales y locales, con miles más por venir.

“Deben saber que tenemos el mejor sistema de salud pública del mundo para cuidarlos”, dijo Azar, y agregó que se informarán casos adicionales y el riesgo general para los estadounidenses es bajo.

A medida que los casos avanzaban, algunos estadounidenses se abastecieron de suministros básicos, particularmente en áreas con casos diagnosticados, y comenzaron a tomar nota del impacto en la vida diaria. Tiendas como Costco vendieron papel higiénico, agua embotellada y desinfectante para manos en las afueras de Portland, Oregon, donde se anunció un caso el 28 de febrero. Los juegos y prácticas deportivas se cancelaron en la próxima semana escolar. Algunas iglesias dijeron que no ofrecerían la comunión por temor a la propagación viral.

Mientras los estadounidenses se preparaban, los investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y la Universidad de Washington dijeron que tenían evidencia de que el virus podría haber estado circulando en el estado por hasta seis semanas sin ser detectado, un hallazgo que, de ser cierto, podría significar cientos de casos no diagnosticados. en el área. Publicaron su investigación en línea, pero no fue publicada en una revista científica ni revisada por otros científicos.

Trevor Bedford, un profesor asociado que anunció los hallazgos preliminares sobre el virus en el estado de Washington, dijo en Twitter el sábado por la noche que las similitudes genéticas entre el primer caso del estado el 20 de enero y un caso anunciado el viernes indicaron que el caso más nuevo podría haber descendido del anterior. uno. El caso del 20 de enero fue el primer caso conocido en los EE. UU.

“Creo que nos enfrentamos a un brote ya considerable en el estado de Washington que no se detectó hasta ahora debido a la definición limitada del caso que requiere un viaje directo a China”, dijo en Twitter.

Bedford no respondió de inmediato a un correo electrónico solicitando una entrevista el domingo.

Los científicos no afiliados a la investigación dijeron que los resultados no necesariamente los sorprendieron y señalaron que para muchas personas, especialmente las más jóvenes y saludables, los síntomas no son mucho peores que la gripe o el resfriado.

“Creemos que esto tiene una tasa bastante alta de síntomas leves y puede ser asintomático. Los síntomas son bastante inespecíficos y los criterios de prueba han sido bastante estrictos, por lo que esas combinaciones de factores significan que fácilmente podría haber estado circulando por un tiempo sin que lo supiéramos “, dijo Justin Lessler, profesor asociado de epidemiología en el Johns Hopkins Bloomberg. Escuela de Salud Pública.

El Dr. Adam Lauring de la Universidad de Michigan calificó los hallazgos de “trabajo de alta calidad” de científicos que han realizado un trabajo similar con el virus de la gripe durante años.

“Muestran sus datos y muestran su trabajo”, dijo Lauring. “Es más que una serie de tweets” porque los investigadores respaldan lo que encontraron con los datos que han compartido en línea. “Si hay algo mal, alguien lo encontrará”.

El Dr. Carlos del Río, de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory, dijo que los hallazgos son de investigadores respetados en secuenciación genómica y tienen sentido debido a la proximidad geográfica de los dos casos.

“Este es un buen momento para reforzar las cosas que todos deberíamos estar haciendo para detener la propagación de la gripe. Lava tus manos. No te toques la cara. Si tiene un resfriado, quédese en casa … Es un buen momento para recordarnos eso “, dijo.

Pence, nombrado por el presidente para ser la persona clave que supervisa la respuesta del gobierno, dijo que se habían lanzado más de 15,000 kits de prueba de virus durante el fin de semana. Y, la administración está trabajando con un proveedor comercial para distribuir 50,000 más, dijo.

El vicepresidente dijo que las pruebas fueron uno de los primeros problemas planteados por los gobernadores con los que habló hasta ahora. Varios estados han comenzado sus propias pruebas, incluidos el estado de Washington, Oregón e Illinois.

“Nos estamos inclinando hacia eso”, dijo Pence.

Azar dijo que más de 3,600 personas ya han sido analizadas para detectar coronavirus y que existe la capacidad de evaluar a 75,000 personas. Pronosticó una “expansión radical de eso” en las próximas semanas.

Pence y Azar hablaron un día después de que el presidente Donald Trump aprobó nuevas restricciones a los viajes internacionales para evitar la propagación dentro de los EE. UU. Del nuevo virus, que se originó en China. Ahora hay más de 80,000 casos en todo el mundo y alrededor de 3,000 muertes.

El número de casos conocidos de coronavirus en los EE. UU. Había alcanzado al menos 80 al domingo, contando personas evacuadas de un crucero y Wuhan.

Trump dijo el sábado en una conferencia de prensa de la Casa Blanca que estaba pensando en cerrar la frontera sur con México como medida de precaución. Azar dijo el domingo que México tiene pocos casos de coronavirus y que se necesitaría un cambio dramático en las circunstancias para provocar una seria consideración del cierre de la frontera.

El presidente, dijo Azar, “estaba tratando de decir que todo está sobre la mesa”.

“Tomaremos las medidas que sean apropiadas y necesarias para proteger al pueblo estadounidense, pero no pronosticamos que lo hagamos pronto”, dijo sobre el cierre de la frontera.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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