Temores de virus cierran el famoso Museo del Louvre de Francia


PARÍS (AP) – La creciente epidemia de coronavirus cerró el Museo del Louvre de Francia, con trabajadores que custodian su famoso tesoro de obras de arte por temor a que el flujo de turistas del museo provenga de todo el mundo.

Casi las tres cuartas partes de los 9.6 millones de visitantes del Louvre el año pasado vinieron del extranjero. El museo más popular del mundo recibe diariamente a decenas de miles de admiradores en París.

“Estamos muy preocupados porque tenemos visitantes de todas partes”, dijo Andre Sacristin, empleado del Louvre y representante sindical.

“El riesgo es muy, muy, muy grande”, dijo en una entrevista telefónica. Si bien no hay infecciones de virus conocidas entre los 2.300 trabajadores del museo, “es solo una cuestión de tiempo”, dijo.

Una breve declaración del Louvre dijo que una reunión de personal sobre los esfuerzos de prevención de virus impidió que el museo abriera según lo programado.

En medio de la lluvia intermitente, los posibles visitantes esperaron para entrar, pero el Louvre luego anunció que no abriría en absoluto el 1 de marzo.

Entre los visitantes frustrados estaba Charles Lim de Singapur. Él y su esposa, Jeanette, eligieron París para celebrar su primer aniversario de boda y compraron boletos con anticipación para el Louvre, hogar de la “Mona Lisa” y otras obras de arte famosas. Publicó un video en Twitter de las largas filas de personas esperando para entrar.

“Esperamos unas 3 horas antes de rendirnos”, dijo a The Associated Press. “Fue increíblemente decepcionante”.

El cierre siguió a una decisión del gobierno francés el sábado de prohibir las reuniones públicas en interiores de más de 5,000 personas.

Sacristin dijo que la nueva medida que prohíbe las grandes reuniones en el interior exacerbó los temores de los trabajadores del Louvre de que podrían estar en peligro de contaminación. Los empleados del Louvre también estaban preocupados por los trabajadores del museo del norte de Italia que habían venido al museo a recoger obras de Leonardo da Vinci que fueron prestadas para una gran exposición, dijo.

Italia, con más de 1.600 casos de coronavirus y 34 muertes, ha sido el epicentro del brote en Europa.

Francia elevó su número de casos reportados a 130 el domingo, 30 más que el día anterior. Más de la mitad de las regiones de Francia ahora tienen al menos un caso, y los nuevos pacientes incluyen uno en la isla caribeña de Guadalupe, la primera en los territorios de ultramar de Francia. Dos personas con el virus murieron en Francia y 12 se recuperaron, dijo el director de la agencia nacional de salud Jerome Salomon el domingo.

La mayoría de los casos se pueden rastrear a grupos en crecimiento en todo el país o a personas que viajaron a áreas afectadas por virus, pero las autoridades están investigando 23 casos cuyo origen aún no está claro.

Otra reunión sobre prevención de virus en el Louvre está programada para el lunes entre los representantes sindicales y la administración del museo.

Sacristin, que participará, dijo que los visitantes del museo deben ser sometidos a controles de salud para proteger al personal y si se confirma algún caso de contaminación por coronavirus “entonces el museo debería cerrarse”.

Los trabajadores han pedido que se distribuyan máscaras, pero hasta ahora solo se les ha dado una solución a base de alcohol para desinfectar sus manos, dijo.

“Eso no nos complació en absoluto”, dijo.

El representante sindical Christian Galani preguntó por qué el Louvre no está cubierto por la nueva prohibición de grandes reuniones en interiores, y dijo a la AP: “Admitirás fácilmente que el Museo del Louvre es un espacio confinado y que recibe a más de 5,000 personas por día”.

El ministro de Cultura, Frank Reister, argumentó en la radio France-Info que los visitantes del Louvre se mueven de una habitación a otra, lo que no presenta el mismo riesgo que una sala de conciertos cerrada, por ejemplo.

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