¿Biden le dijo una vez a una multitud racialmente mixta que los republicanos los ‘volverán a encadenar a todos’?

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En 2012, el entonces vicepresidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo a una audiencia que incluía a cientos de afroamericanos que las políticas económicas republicanas los “volverían a encadenar a todos”.

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En los primeros meses de 2024, mientras el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, intensificaba su campaña para la reelección en noviembre, resucitó en las redes sociales una controvertida cita de hace años que se le atribuía. Biden, cuyos errores verbales públicos son tan legendarios que se ha descrito a sí mismo como una “máquina de meteduras de pata”, supuestamente le dijo a una audiencia racialmente mixta en un mitin de campaña en Danville, Virginia, en 2012, que el Partido Republicano los iba a “volver a poner a todos en el poder”. cadenas.”

Esa notoria declaración, que surgió a finales de abril y principios de mayo de 2019 (poco después de que Biden anunciara su candidatura para 2020), fue citada nuevamente en plataformas desde X hasta TikTok como un ejemplo de su “juego de la carta racial” para menospreciar a los republicanos:

(@PatriotasStevie / X)

Aunque no está claro, según la cobertura de prensa contemporánea del evento, si la audiencia fue descrita con mayor precisión como “predominantemente” o “mayoritariamente” negra (más sobre esto más adelante), Biden de hecho pronunció las palabras que se le atribuyen en una conferencia de prensa el 1 de agosto. Manifestación del 14 de diciembre de 2012 a la que asistió una multitud racialmente mixta que incluía cientos de asistentes negros. El siguiente informe es del New York Times blog “The Caucus”, publicado el mismo día del evento:

El vicepresidente Joseph R. Biden Jr. causó revuelo en un discurso de campaña en Virginia cuando dijo a la multitud que las políticas de Mitt Romney permitirían a los sectores bancario y financiero “volver a encadenarlos a todos”.

El comentario se produjo aproximadamente dos tercios del discurso de 30 minutos de Biden, que fue pronunciado ante una multitud que incluía a muchos afroamericanos en el Instituto de Investigación y Aprendizaje Avanzado en Danville, Virginia.

“Romney quiere dejar que… dijo en los primeros cien días, va a dejar que los grandes bancos una vez más escriban sus propias reglas, desencadenen a Wall Street”, dijo Biden. “Os van a encadenar a todos de nuevo”.

El momento quedó capturado para la posteridad en un vídeo de C-SPAN.

Probablemente no estaríamos hablando de esto hoy si el comentario de Biden no se hubiera interpretado ampliamente como una referencia directa a la esclavitud. Como tal, provocó una condena instantánea, comenzando por la campaña de Romney, que emitió un comunicado que decía: “Después de semanas de acusaciones difamatorias e infundadas contra el Gobernador Romney, la campaña de Obama ha alcanzado un nuevo mínimo. Los comentarios hechos por el vicepresidente de “Estados Unidos no son aceptables en nuestro discurso político y demuestran una vez más que la campaña de Obama dirá y hará cualquier cosa para ganar esta elección”.

El propio Romney se hizo eco de esa declaración en un discurso que pronunció más tarde ese mismo día en el que responsabilizó al presidente Barack Obama. “Su campaña y sus sustitutos han hecho acusaciones descabelladas e imprudentes que deshonran la oficina de la Presidencia”, dijo Romney en un mitin en Chillicothe, Ohio. “Hace unas horas se produjo otra acusación escandalosa en Virginia. Y la Casa Blanca se hunde un poco más”.

Aunque no mencionó específicamente la raza, Romney acusó a Obama de seguir una estrategia de división:

“Durante los últimos cuatro años, este presidente ha alejado tanto como ha podido a republicanos y demócratas. Y ahora él y sus aliados nos están alejando aún más a todos dividiéndonos en grupos. Demoniza a algunos y complace a otros. Su estrategia de campaña es destrozar a Estados Unidos y luego improvisar el 51 por ciento de las piezas”.

Los expertos de los medios y los sustitutos de la campaña fueron más explícitos en sus críticas a Biden. En un artículo de opinión para Breitbart, el comentarista conservador Ben Shapiro dijo que la declaración del vicepresidente era “un acoso racial en su máxima expresión”. El ex alcalde de Nueva York, Rudy Giulani, republicano, declaró en “Face the Nation” que se trataba de “un llamamiento absolutamente descarado al racismo”. El exsenador estadounidense Rick Santorum, también republicano, acusó a Biden de “jugar[ing] la tarjeta de carrera.”

Algunos demócratas estuvieron de acuerdo con las críticas. “En primer lugar, sin lugar a dudas se trataba de apelaciones a la raza”, dijo el exgobernador de Virginia Doug Wilder. “Lo importante que saqué de esto fue que Biden se separó de lo que acusó a la gente de hacer. De hecho, lo que dijo es que les van a hacer algo a todos ustedes, no a mí. No a nosotros. Así que todavía estaba involucrado con ese americano separado”.

CBS News informó que el entonces representante estadounidense Charles Rangel, DN.Y., calificó el comentario de Biden de “estúpido” durante una entrevista de radio:

“¿Estaba hablando de esclavitud? Puedes apostar tu trasero a que sí. ¿Estaba usando la lengua vernácula? Sí, lo estaba”, dijo Rangel, un veterano demócrata de Nueva York que es miembro fundador del Congressional Black Caucus. “¿Pensó que era lindo… Sí, lo pensó. ¿Fue algo estúpido decirlo? Puedes apostar tu vida a que fue estúpido”.

Rangel agregó que si un afroamericano hubiera hecho el chiste, “nos habríamos reído, porque sabríamos que en el fondo tal vez nos estén dando una paliza pero no están pensando en encadenarnos”. “

Jamil Smith, colaborador de la revista Ebony, estuvo de acuerdo con la percepción de Rangel de que Biden estaba “usando la lengua vernácula” o “cambiando de código”, como lo llamó Smith, “para aclimatarse a un entorno o audiencia en particular”. Traducido fonéticamente, esto es lo que Biden realmente dijo: “Los volverán a encadenar a todos”.

Pero el vicepresidente mantuvo el comentario en un acto de campaña el 14 de agosto en Raleigh, Carolina del Norte, insistiendo en que el mensaje que intentaba transmitir no era sobre raza, sino más bien sobre el impacto negativo de la promesa del partido de oposición de “liberar a Wall Street”. ” tendría sobre los estadounidenses de clase media:

La última vez que estos tipos liberaron la economía, para usar su término, pusieron grilletes a la clase media. Así llegamos a donde estamos. Nueve millones de empleos perdidos, estancamiento salarial, 16 billones de dólares en riqueza que todos ustedes perdieron, en el valor de su vivienda, en sus 401k y en sus planes de pensiones: ustedes son los que quedaron atrapados. Toda América excepto unos pocos.

Y me dijeron que cuando hice ese comentario hoy en Danville, Virginia, la Campaña Romney publicó un Tweet, ya sabes, Tweets, y salió al aire, salió a las ondas diciendo: “Biden es escandaloso al decir eso, creo que dijo, en lugar de desatado, desencadenado o, de todos modos, escandaloso decir eso, eso es lo que queríamos decir. Estoy usando sus propias palabras. Tengo un mensaje para ellos, si quieres saber qué es escandaloso, son sus políticas. y los efectos de sus políticas en la clase media estadounidense, eso es lo escandaloso.

De hecho, Biden había utilizado precisamente el mismo tropo antes para caracterizar el impacto de las políticas económicas republicanas en la clase media. El día después de un debate primario republicano en octubre de 2011, Biden dijo, refiriéndose a las condiciones económicas bajo la administración de George W. Bush: “La última vez que liberamos la economía con sus propuestas, los últimos ocho años pusieron a la clase media encadenada. Mi Señor, ¿cuántas veces tenemos que volver a esa película de terror?

Obama se puso del lado de Biden y defendió el discurso de Danville en una entrevista con la revista People:

El comentario de Biden provocó que Romney calificara la campaña de Obama como una de “división, odio e ira”. Pero Obama, hablando con la GENTE en Dubuque, Iowa, parecía desconcertado por la controversia. Dijo que las palabras de Biden debían considerarse en contexto; que sólo estaba diciendo “ustedes, los consumidores, el pueblo estadounidense, estarán mucho peor si derogamos estas [Wall Street reform] leyes como sugiere la otra parte”.

“En ningún sentido intentaba connotar algo más que eso”, añadió Obama.

La composición racial de la audiencia es relevante para este debate, aunque no decisiva, en parte porque las estimaciones de la prensa fueron aproximadas y contradictorias. Aunque se informó consistentemente que asistieron aproximadamente 900 personas, y sabemos, tanto por los informes de prensa como por el video del evento, que un porcentaje significativo de los asistentes eran negros, los medios no pudieron ponerse de acuerdo sobre si había más personas negras presentes. que los blancos, menos negros que blancos, o aproximadamente el mismo número de cada uno.

La mayoría de los principales medios de comunicación informaron que la audiencia era “predominantemente”, “en gran parte” o “en su mayoría” negra. Entre ellos se encontraban Los Angeles Times, Politico, CBS News, Fox News, The Daily Beast, National Public Radio y NBC News. Un número significativamente menor de medios informaron que la audiencia era “alrededor del 50%” negra. Algunos lo describieron como “racialmente mixto”. Una pequeña minoría de lugares dijo que la composición de la multitud era “parcialmente” negra.

Le preguntamos a Tiffany Holland, una reportera que escribió en vivo el evento para el sitio web Richmond Times-Dispatch, su impresión sobre la composición racial de la multitud. “Si la memoria no me falla, la multitud era mitad afroamericana y mitad blanca”, dijo en un correo electrónico, y agregó que, según su experiencia, los eventos del Partido Demócrata en Danville generalmente atraían una “mezcla saludable de diversidad”. Pero también dijo que esta era sólo la impresión que le quedó y que podría estar recordándola mal.

En cualquier caso, incluso si solo el 50% de los asistentes fueran negros, Biden se habría encontrado contemplando una audiencia que incluía cientos de rostros negros. No era necesario que la multitud fuera “predominantemente” negra para inspirar a un político tan inclinado a involucrarse en el proxenetismo racial.

Se confirma que Biden pronunció la frase “Os van a encadenar a todos de nuevo” ante una multitud así. Si debe tomarse como una referencia complaciente y con carga racial a la esclavitud, dejamos que los lectores juzguen por sí mismos.