DETROIT (AP) – Ford quiere reabrir cinco plantas de ensamblaje de América del Norte en abril que cerraron debido a la amenaza de coronavirus.

Los tres fabricantes de automóviles de Detroit suspendieron la producción en las fábricas de América del Norte hace una semana bajo la presión del sindicato United Auto Workers, que tenía preocupaciones sobre los miembros que trabajan de cerca en las estaciones de trabajo y posiblemente propaguen el virus.

El portavoz del sindicato, Brian Rothenberg, dijo el jueves que la UAW está revisando el anuncio de Ford “con gran preocupación y precaución”.

La compañía dice que su objetivo es reabrir su fábrica en Hermosillo, México, el 6 de abril, seguida de su planta de camiones Dearborn, Michigan, la planta de camiones de Kentucky en Louisville, la planta de ensamblaje de Ohio cerca de Cleveland y la línea de furgonetas Transit en Kansas City planta el 14 de abril.

La compañía también quiere reabrir plantas de fabricación de piezas para alimentar a las fábricas de ensamblaje el mismo día.

Ford dice en una declaración preparada que introducirá medidas de seguridad adicionales para proteger a los trabajadores, pero dijo que daría detalles más adelante.

La decisión de Ford se produce cuando la cantidad de personas infectadas por el virus aumenta en Michigan. El miércoles, el estado reportó al menos 2,294 infecciones y que el número de muertes casi se duplicó de 24 a 43.

Dos sistemas hospitalarios del área de Detroit dijeron que atienden a más de 1,000 pacientes con COVID-19 en 13 hospitales. En Beaumont Health y Henry Ford Health System, las salas de operaciones se estaban convirtiendo en unidades de cuidados intensivos y las clínicas se habían convertido en salas para pacientes que necesitaban otra atención médica.

El presidente Donald Trump dijo el miércoles que espera que Estados Unidos se vuelva a abrir en Semana Santa mientras considera cómo relajar las pautas de distanciamiento social a nivel nacional para volver a poner a algunos trabajadores en el trabajo durante el brote de coronavirus.

La Dra. Betty Chu, de Henry Ford, predijo un “aumento repentino” en pacientes en Michigan, y el director ejecutivo de Beaumont, John Fox, pidió al estado que invoque su poder para equilibrar la atención en ocho regiones del estado.

Las fábricas de Ford, que en gran medida fabrican camionetas altamente rentables, furgonetas comerciales y grandes SUV, son clave para la salud financiera de Ford. La camioneta Ford F-150 hecha en la planta de camiones Dearborn es el vehículo más vendido en Estados Unidos y es responsable de gran parte de las ganancias de la compañía.

La fecha de reapertura prevista de Ford en los EE. UU. Es justo después de que una orden de quedarse en casa del gobernador de Michigan Gretchen Whitmer expire a las 11:59 p.m. 13 de abril.

Los fabricantes de automóviles de EE. UU. Registran los ingresos cuando los vehículos se envían a los concesionarios, por lo que sin producción, el flujo de ingresos se corta en gran medida.

Las fábricas debían estar cerradas hasta el 30 de marzo, pero a principios de esta semana Ford extendió esa fecha indefinidamente. General Motors dijo el jueves que no tiene una fecha firme para reabrir sus fábricas norteamericanas. Fiat Chrysler dijo que aún no tenía anuncio. Combinados, los fabricantes de automóviles de Detroit tienen alrededor de 150,000 trabajadores de fábrica sindicalizados.

Ford tiene aproximadamente 56,000 trabajadores representados por la UAW, y algunos miembros han temido contraer el virus y llevarlo a sus familias. Dos trabajadores sindicales de las plantas de Fiat Chrysler en el área de Detroit y Kokomo, Indiana, murieron esta semana por complicaciones debido al virus, pero no está claro si lo contrajeron en las fábricas o en otros lugares.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.

El esfuerzo por reabrir las plantas se produce cuando Amazon y otros grandes almacenes continúan operando, aunque algunos de los productos que distribuyen se consideran esenciales.

También el jueves, Honda dijo que también estaba presionando para reabrir sus fábricas estadounidenses y canadienses, a partir del 7 de abril. El fabricante de automóviles japonés cerró sus fábricas el lunes y había planeado comenzar a fabricar vehículos nuevamente el 31 de marzo.

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