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AUSTIN, Texas (AP) – Cuando Texas comenzó a levantar las restricciones al coronavirus, el gobernador republicano Greg Abbott no usaba una máscara. No permitiría que los alcaldes promulgaran precauciones adicionales durante uno de los esfuerzos más rápidos de Estados Unidos para reabrir. Señaló que la Casa Blanca respaldó su plan y aseguró que había formas seguras de salir nuevamente.

Dos meses después, se está produciendo una fuerte inversión a medida que aumentan las infecciones.

El retroceso no es solo en Texas, donde Abbott detuvo abruptamente el impulso para aflojar más restricciones y ahora está pidiendo urgentemente a las personas que se queden en casa. El gobernador de Arizona Doug Ducey, también republicano, hizo lo mismo, declarando al estado “en pausa” a medida que los hospitales aceleran su capacidad.

A medida que un resurgimiento alarmante de coronavirus establece récords de casos confirmados y hospitalizaciones en todo el sur y el oeste de EE. UU., Los gobernadores se están retirando a las medidas que alguna vez resistieron y están dando un tono más urgente.

“Creo que van a tener que hacerlo”, dijo el Dr. Mark McClellan, ex jefe de la Administración de Drogas y Alimentos. “No hace falta que la mayoría de las personas en una comunidad se enfermen para abrumar a los sistemas de atención médica”.

Los críticos afirman que las acciones son demasiado pequeñas o, lo que es peor, posiblemente demasiado tarde, ya que los pacientes llenan las camas de cuidados intensivos y los EE. UU. Se acercan a alcanzar los máximos históricos para los casos diarios confirmados.

Y los gobernadores no se están inclinando por completo en su resolución: el gobernador de Florida, Ron DeSantis, quien hasta hace poco raramente se había cubierto la cara, dijo que no impondrá órdenes de máscaras en todo el estado ni retrasará la reapertura. Y Abbott dice que cerrar la economía de Texas nuevamente es un último recurso.

La creciente crisis está poniendo a prueba a los gobernadores, muchos de ellos republicanos que reabrieron agresivamente antes que la mayoría de los EE. UU., A medida que aumenta la presión de sus ciudades más grandes, expertos en salud e incluso grupos empresariales amigos. Cualquier movimiento hacia atrás podría hacerlos reñir con el presidente Donald Trump, quien ha tratado de pasar del virus y regresar a la etapa de campaña, todo mientras se niega a usar una máscara en público.

Una encuesta de junio del Centro de Investigación de Asuntos Públicos Associated Press-NORC dice que muchos estadounidenses nunca aceptaron por completo el esfuerzo de reapertura ahora en curso en muchos estados. La mayoría de los estadounidenses todavía tiene preocupaciones sobre la contratación de COVID-19, y una parte importante aún respalda los tipos de restricciones de salud pública que los estados han revertido.

El cambio generalizado más extendido en los estados republicanos es la repentina apertura a permitir que las autoridades locales ordenen máscaras, una concesión que ciudades como Phoenix y Little Rock, Arkansas, ponen rápidamente en acción, pero se critica cada vez más por la insuficiencia de los brotes.

En Florida, que ha reportado más de 5,000 nuevos casos en cada uno de los últimos dos días, DeSantis se ha resistido a los llamados a enmascarar mandatos, dejando esa decisión a los líderes locales. El republicano sostiene que las áreas no tan severamente afectadas no deberían tener que soportar las mismas cargas.

Agregue a eso la óptica política de volver a imponer restricciones menos de dos meses antes de que los republicanos desciendan sobre el estado a fines de agosto para volver a nombrar a Trump. El Comité Nacional Republicano otorgó a Jacksonville la convención. Trump se metió en una pelea con el gobernador demócrata de Carolina del Norte por las restricciones de distanciamiento social que amenazaban con frenar su celebración.

El número de casos en el condado de Duval, que es el hogar de Jacksonville, se ha disparado junto con los números estatales.

“No es político. Estás en una situación en la que toda la razón por la cual se realizó la mitigación fue para aplanar la curva para que los hospitales no estuvieran abrumados “, dijo DeSantis el fin de semana pasado. “No sabíamos al 100 por ciento lo que iba a suceder”.

La representante estadounidense Donna Shalala de Florida, exsecretaria de Salud y Servicios Humanos durante la administración Clinton, pidió a DeSantis que corrija el curso.

“Siguió el liderazgo del presidente y la gente murió por eso”, dijo. “Él puede pivotar y dar pasos muy fuertes”.

En Arkansas, el gobernador Asa Hutchinson instó a las personas a cubrirse la cara e incluso comienza sus sesiones informativas diarias mostrando su máscara. Pero el gobernador republicano se ha resistido a los llamados a exigirlos, argumentando que sería difícil hacer cumplir en un estado rural.

Hutchinson también dice que le preocupa que tal mandato pueda provocar una reacción violenta, ya que las personas se niegan a usar máscaras. Algunas ciudades han actuado por su cuenta, y él dice que no se interpondrá en su camino.

“¿Cómo animas a las personas a usar una máscara?” Hutchinson dijo esta semana. “Creo que lo estamos tomando al proporcionar las pautas”.

En Arizona, Ducey resistió la presión de cerrar restaurantes cuando el virus se propagó por primera vez en marzo, diciendo que el estado no estaba viendo un crecimiento explosivo como Nueva York y que no necesitaba actuar de manera tan agresiva. Los alcaldes demócratas de Phoenix, Tucson, Flagstaff y otros lugares impusieron sus propias restricciones.

El gobernador respondió con una orden ejecutiva que cerró restaurantes en condados con infecciones conocidas por coronavirus, pero también definió algunos negocios que las ciudades no podían restringir, como los campos de golf.

La semana pasada, Ducey cambió de opinión. Bajo una presión extrema para que los casos de COVID-19 se disparen, Ducey dio a los líderes locales el poder de exigir máscaras, evitando al mismo tiempo que sea un mandato estatal.

Los números “continúan yendo en la dirección equivocada”, dijo Ducey el jueves.

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By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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