Guepardos de Sudáfrica van a parques en India, Mozambique

BELA-BELA, Sudáfrica (AP) — Sudáfrica está enviando guepardos a India y Mozambique como parte de sus ambiciosos esfuerzos para reintroducir a los felinos con manchas distintivas en regiones donde su población ha disminuido.

Cuatro guepardos capturados en reservas en Sudáfrica volaron a Mozambique esta semana después de estar en cuarentena durante aproximadamente un mes y autorizados para viajar. Los conservacionistas se están preparando para llevar 12 guepardos más, considerados los mamíferos terrestres más rápidos del mundo, a la India en octubre.

En declaraciones a The Associated Press poco después de que los que iban a Mozambique fueran tranquilizados y colocados en cajas, el veterinario de vida silvestre Andy Frasier dijo que las reubicaciones son difíciles para los animales.

“Es un proceso muy estresante para los gatos estar en un ambiente de boma (recinto para ganado) porque no tienen adónde ir mientras los lanzamos”, dijo Frasier sobre disparar a los gatos con dardos de tranquilizantes.

“Necesitamos usar nuestras dosis de medicamentos con mucho cuidado y asegurarnos de darles suficientes medicamentos para anestesiarlos de manera segura”, dijo.

“Se han despertado muy bien en sus cajas y están lo suficientemente relajados como para que nos alegremos de que se vayan en su transporte”, dijo.

Frasier dijo que el equipo se está preparando para la reubicación más grande y desafiante de los guepardos a la India, que requerirá que los felinos viajen una distancia mucho más larga con paradas en aeropuertos comerciales.

Esos guepardos serían tratados con un tranquilizante que dura de tres a cinco días durante su viaje, dijo.

Hay dos subespecies de guepardos. Los que alguna vez vagaron por Asia fueron declarados extintos en India en 1952 y ahora solo se encuentran en Irán. Desde entonces, se han realizado esfuerzos para reintroducir estos gatos en las sabanas de la India. Inicialmente, el plan era traer guepardos de Irán, pero ahora están siendo trasladados desde países del sur de África.

En este esfuerzo de repoblación, Namibia está contribuyendo con ocho guepardos que volarán a la India este mes, según Vincent van der Merwe, gerente de Cheetah Metapopulation Initiative. Sudáfrica enviará 12 guepardos adicionales a la India en octubre, dijo.

“Para una población genéticamente viable en la India a largo plazo, se necesitan al menos 500 individuos, por lo que cada año enviaremos de ocho a 12 animales, para complementarlos, aumentar el número, traer nueva genética hasta que tengan una población viable. población”, dijo van der Merwe.

Los funcionarios indios dicen que la medida ayudará a los esfuerzos globales de conservación del guepardo, ya que su área de distribución en África es limitada. El plan es mantener a los gatos en grandes recintos en los bosques del centro de la India, protegidos de otros depredadores como leopardos u osos, para darles tiempo de acostumbrarse a su nuevo hogar. Los recintos tienen presas, como ciervos y antílopes, que los científicos esperan que los guepardos cacen. Después de unos meses de estrecha vigilancia, los guepardos serán colocados con un collar por radio y liberados.

Los países del sur de África como Sudáfrica, Zambia, Namibia y Zimbabue todavía tienen poblaciones significativas de guepardos y se espera que desempeñen un papel importante en su reintroducción en la India luego de los primeros envíos de este año.

La población de guepardos de Sudáfrica se está expandiendo a un ritmo de alrededor del 8% anual, lo que permite que el país traslade unos 30 felinos a otras reservas de caza dentro de Sudáfrica y exporte algunos a otros países, dijo van der Merwe.

Los conservacionistas dicen que el delta del río Zambezi en Mozambique tenía una población significativa de guepardos que se redujo drásticamente por la caza furtiva desenfrenada y porque los leones y leopardos se alimentaban de los felinos más pequeños.

En la operación de esta semana, dos guepardos machos y dos hembras adultos fueron tranquilizados en la provincia de Limpopo, en el norte de Sudáfrica, y luego fueron trasladados en avión a la Reserva Nacional Marromeu de Mozambique, en la región del delta del Zambeze.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.