Wednesday, March 3, 2021

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Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar...

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La evidencia en video refuta cada vez más las narrativas policiales


La policía de Minneapolis inicialmente le dijo al público que George Floyd murió después de un “incidente médico durante una interacción policial”. El departamento de Buffalo, Nueva York, dijo que un manifestante “tropezó y cayó”. La policía de Filadelfia alegó que un estudiante universitario que sufrió una herida grave en la cabeza había agredido a un oficial.

Los tres reclamos fueron rápidamente refutados por videos vistos ampliamente en Internet y televisión, lo que alimentó la desconfianza y las agencias embarazosas que hicieron declaraciones engañosas o incompletas que describieron sus acciones de una manera mucho más favorable.

Los departamentos de policía niegan mentir, pero reconocen que a veces cometen errores al divulgar información en situaciones complicadas y de rápido movimiento. Los videos, dicen, no siempre capturan las perspectivas de los oficiales.

Los abogados defensores dicen que las declaraciones inexactas son alentadas por una cultura de silencio en la que los oficiales protegen a los colegas que se portan mal, un sistema judicial que rara vez responsabiliza a los oficiales y un público que le ha dado a la policía el beneficio de la duda.

Floyd murió después de que un oficial blanco le puso la rodilla en el cuello, incluso después de que Floyd dejó de moverse. El video del teléfono celular lo mostró suplicando por aire mientras otros agentes esperaban y los espectadores instaban a la policía a que lo ayudara.

El comunicado de prensa inicial del departamento afirmó que Floyd “parecía estar sufriendo problemas médicos” después de que se resistió al arresto y fue esposado. La muerte desencadenó protestas en todo el país contra la brutalidad policial y la injusticia racial.

El portavoz de la policía de Minneapolis, John Elder, dijo el martes que se perdió las notificaciones iniciales sobre Floyd y que no visitó la escena, como suele hacer después de eventos importantes. Dijo que sabía que el arresto estaba en el video de la cámara corporal, pero que no podría revisarlo durante varias horas. En cambio, lanzó la descripción inicial después de que los supervisores le informaron, de los cuales se enteró más tarde que tampoco estaban en la escena.

El departamento se dio cuenta de que la declaración era inexacta horas después, cuando apareció el video del espectador, e inmediatamente solicitó una investigación del FBI, dijo. Para entonces, la Oficina de Aprehensión Criminal del estado se había hecho cargo de la investigación de la muerte de Floyd, y Elder dijo que no podía enviar una declaración corregida.

“Nunca mentiré para encubrir las acciones de otra persona”, dijo Elder.

En Buffalo, las autoridades suspendieron y acusaron a dos oficiales que fueron vistos la semana pasada empujando al activista por la paz Martin Gugino, quien cayó hacia atrás y se golpeó la cabeza en la acera. Los cargos llegaron solo después de que se transmitió el video capturado por un equipo de televisión. El empujón no fue mencionado en una declaración inicial que decía que Gugino cayó. La policía luego se disculpó y dijo que estaban “trabajando con detalles incompletos durante lo que fue una situación muy rápida y fluida”.

El viernes, un fiscal en Filadelfia acusó a un oficial que fue visto en video golpeando a un estudiante de la Universidad de Temple en la cabeza y el cuello con un bastón de metal.

El manifestante de 21 años necesitaba varias grapas y puntos para cerrar su herida. Estuvo bajo custodia durante casi 40 horas por acusaciones de que agredió e hirió a un oficial, según su abogado. El estudiante fue liberado después de que los fiscales vieron el video y decidieron perseguir al oficial que lo golpeó.

Esos son solo los ejemplos más recientes. El mismo fenómeno ha sacudido a otras agencias de aplicación de la ley, particularmente cuando las minorías han muerto en interacciones policiales que son capturadas por teléfonos celulares, sistemas de vigilancia o cámaras de oficiales.

En Chicago, las autoridades dijeron inicialmente que el tiroteo en 2014 de Laquan McDonald, de 17 años, estaba justificado porque el adolescente se acercaba a los oficiales con un cuchillo. Pero más de un año después, se lanzó un video que mostraba que McDonald se estaba desviando cuando fue disparado por el oficial Jason Van Dyke, quien luego fue condenado por asesinato en segundo grado.

Cuando un oficial en los suburbios de Dallas le disparó a Jordan Edwards, de 15 años, en 2017, su departamento dijo que Edwards estaba en un vehículo con otros adolescentes que retrocedieron hacia la policía “de manera agresiva”. Más tarde, el jefe reconoció que el video policial mostraba que el vehículo se estaba alejando, no hacia los oficiales. El oficial que disparó contra el automóvil fue luego condenado por la muerte de Edwards.

El abogado de derechos civiles Michael Avery, presidente de la junta del Proyecto de Responsabilidad de la Policía Nacional, dijo que las denuncias falsas de la policía se conocían desde hace mucho tiempo en las comunidades del interior de la ciudad.

“Pero lo que está sucediendo ahora con el video, esto es salir al mundo en general, a los medios de comunicación, a las comunidades blancas, las comunidades suburbanas y las personas fuera de las comunidades afectadas están cada vez más conscientes de lo que está sucediendo”, dijo. “Es una situación completamente diferente”.

Cuando comenzó a practicar leyes hace 50 años, dijo Avery, las acusaciones de mala conducta eran difíciles de probar porque a menudo era la palabra de una persona en contra de “un oficial y sus amigos”.

El hábito de la policía de dar falsos testimonios es tan conocido en Nueva York que durante mucho tiempo ha sido apodado “testificar”. Los oficiales rara vez son responsables porque disfrutan de amplias protecciones legales, y los fiscales casi nunca los acusan de perjurio, dijo Avery.

Las declaraciones públicas falsas hechas por los departamentos de policía y sus líderes son más un “problema político” que legal, dijo.

La disponibilidad de video y un rápido ciclo de noticias acelerado por las redes sociales han ejercido una presión adicional sobre los oficiales de información pública del departamento de policía.

Tener que retractarse de una declaración es “muy vergonzoso para la agencia” y hace que la comunidad pierda la confianza, dijo Leonard Sipes Jr., un portavoz retirado de la policía y el gobierno que ha escrito y enseñado ampliamente sobre las relaciones con los medios.

Los representantes de la policía deberían intentar ver cualquier video antes de divulgar información al público y tomar medidas para verificar las declaraciones de los oficiales y administradores, dijo.

“Si no están seguros de lo que ocurrió, simplemente diga que está bajo investigación y déjelo en paz”, dijo. “No tiene sentido publicar una historia hoy y dos días después tener que retractarla”.

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