La NASA lleva el aterrizaje lunar de un astronauta a 2025 como muy pronto

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CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – La NASA retrasó el martes el regreso de los astronautas a la Luna hasta el 2025 como muy pronto, incumpliendo el plazo establecido por la administración Trump.

La agencia espacial había estado apuntando a 2024 para el primer alunizaje de astronautas en medio siglo.

Al anunciar la demora, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que el Congreso no proporcionó suficiente dinero para desarrollar un sistema de aterrizaje para su programa lunar Artemis y que se necesita más dinero para su cápsula Orion. Además, un desafío legal por parte de la compañía de cohetes de Jeff Bezos, Blue Origin, detuvo el trabajo durante meses en el sistema de aterrizaje lunar Starship que estaba desarrollando SpaceX de Elon Musk.

Los funcionarios dijeron que la tecnología para los nuevos trajes espaciales también debe aumentar, antes de que los astronautas puedan regresar a la luna.

La NASA todavía tiene como objetivo el próximo febrero para el primer vuelo de prueba de su cohete lunar, el Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, con una cápsula Orion. Nadie estará a bordo. En cambio, los astronautas se abrocharán el cinturón para el segundo vuelo de Artemis, volando más allá de la luna pero no aterrizando en 2024, un año después de lo planeado. Eso elevaría el alunizaje hasta al menos 2025, según Nelson.

“El sistema de aterrizaje humano es una parte crucial de nuestro trabajo para llevar a la primera mujer y la primera persona de color a la superficie lunar, y nos estamos preparando para ir”, dijo Nelson a los periodistas. “La NASA está comprometida a ayudar a restaurar la posición de Estados Unidos en el mundo”.

Nelson tomó nota del ambicioso y agresivo programa espacial de China y advirtió que podría superar a Estados Unidos en exploración lunar.

El último alunizaje de la NASA por astronautas ocurrió durante el Apolo 17 en 1972. En total, 12 hombres exploraron la superficie lunar.

Durante una reunión del Consejo Nacional del Espacio en 2019, el vicepresidente Mike Pence pidió el aterrizaje de astronautas en la luna dentro de cinco años “por cualquier medio necesario”. La NASA había estado planeando un aterrizaje lunar en 2028, y aumentarlo cuatro años se consideró en ese momento extremadamente ambicioso, si no improbable.

El Congreso necesitará aumentar los fondos, comenzando con el presupuesto de 2023, para que la NASA tenga empresas privadas compitiendo por los 10 o más alunizajes planeados por astronautas, dijo Nelson.

La agencia espacial también está solicitando un presupuesto mayor para sus cápsulas Orion, de $ 6.7 mil millones a $ 9.3 mil millones, citando retrasos durante la pandemia de coronavirus y daños por tormentas en las instalaciones de ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans, el principal sitio de fabricación de SLS y Orion. Los costos de desarrollo del cohete hasta el primer vuelo de Artemis el próximo año ascienden a $ 11 mil millones.

La vicepresidenta Kamala Harris convocará su primera reunión del Consejo Nacional del Espacio, como presidenta, el 1 de diciembre. Nelson dijo que la actualizó sobre el cronograma y los costos más recientes durante su visita al Centro de Vuelos Espaciales Goddard de Maryland el viernes.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.