La nueva ley de aborto de Texas impulsa a las mujeres a acudir a clínicas fuera del estado

Incluso antes de que entrara en vigor una estricta prohibición del aborto en Texas esta semana, las clínicas en los estados vecinos estaban recibiendo un número creciente de llamadas de mujeres desesperadas por opciones.

Una clínica de Oklahoma había recibido más del doble de su número de consultas típicas, dos tercios de ellas desde Texas. Una clínica de Kansas prevé un aumento de pacientes de hasta un 40% según las llamadas de mujeres de Texas. Una clínica de Colorado que ya había comenzado a atender a más pacientes de otros estados se estaba preparando para aumentar los suministros y la dotación de personal en anticipación a la entrada en vigor de la ley.

La ley de Texas, a la que la Corte Suprema de Estados Unidos le permitió el jueves mantenerse en pie, prohíbe los abortos una vez que los profesionales médicos pueden detectar la actividad cardíaca, por lo general alrededor de seis semanas. En un giro muy inusual, la aplicación de la ley estará a cargo de ciudadanos privados que pueden demandar a cualquier persona que crean que está violando la ley.

“Existe un pánico real sobre cómo van a tener un aborto en seis semanas”, dijo Anna Rupani, codirectora de Fund Texas Choice, una de las varias organizaciones sin fines de lucro que ayudan a pagar los viajes y otros gastos para pacientes que buscan ayuda fuera del estado. abortos. “Existe el temor de que si no puedo hacerlo en seis semanas, es posible que no pueda hacerlo porque no puedo dejar mi trabajo o mi familia por más de un día”.

Viajar para un aborto puede ser imposible para las mujeres que tendrían dificultades para encontrar cuidado de niños o tomarse un tiempo libre en el trabajo. Y para quienes no tienen un estatus legal en los Estados Unidos a lo largo de la frontera sur de Texas, viajar a una clínica de abortos también implica el riesgo de ser detenidos en un puesto de control.

Fund Texas Choice se encuentra entre los grupos que buscan expandir una red que ayuda a las mujeres en Texas y otros lugares con leyes restrictivas del aborto a poner fin a sus embarazos en otros estados. Ya ha visto a más mujeres acercarse. La organización generalmente maneja 10 casos nuevos por semana, pero recibió 10 llamadas de nuevos clientes solo el miércoles, cuando entró en vigencia la ley.

El fenómeno no es nuevo. Las mujeres han estado buscando cada vez más abortos fuera del estado a medida que las legislaturas y los gobernadores republicanos han aprobado leyes de aborto cada vez más estrictas, particularmente en el sur. Al menos 276,000 mujeres interrumpieron sus embarazos fuera de su estado de origen entre 2012 y 2017, según un análisis de Associated Press de 2019 de datos estatales y federales.

La tendencia parece haberse acelerado durante el año pasado. Las clínicas de aborto en los estados vecinos comenzaron a ver un aumento en las llamadas desde Texas después de que el gobernador Greg Abbott prohibió los abortos en marzo de 2020 durante casi un mes bajo una orden ejecutiva COVID-19.

El número de tejanos que buscan abortos en las clínicas de Planned Parenthood en la región de las Montañas Rocosas, que cubre Colorado, Nuevo México, Wyoming y el sur de Nevada, fue 12 veces mayor ese mes. En California, 7,000 pacientes vinieron de otros estados a las clínicas de Planned Parenthood en 2020.

La cantidad de tejanos que se sometieron a abortos en Kansas aumentó de 25 en 2019 a 289 el año pasado. La clínica Trust Women en Wichita representó 203 de esos procedimientos en un período de tres meses. Esas pacientes viajaron un promedio de 650 millas (1,000 kilómetros), dijo el portavoz de Trust Women, Zack Gingrich-Gaylord.

“El año pasado fue un ensayo general”, dijo, prediciendo números similares bajo la nueva ley de Texas.

Una mujer descubrió que estaba embarazada justo cuando se levantó la orden de emergencia de Abbott que prohíbe los abortos. Ella y su pareja habían perdido sus trabajos en San Antonio durante la pandemia.

“No sabíamos qué camino tomaría el mundo con todo cerrado y sin cambios a la vista”, dijo Miranda, quien habló con la condición de que solo se usara su nombre de pila por temor al acoso e intimidación. “Lo último que quería hacer era estar embarazada”.

Luchó por encontrar una clínica de abortos que pudiera ayudarla. Una búsqueda en línea la llevó a Fund Texas Choice y Lilith Fund, otra organización que ofrece asistencia financiera a los tejanos que buscan abortos. Ofrecieron pagar un vuelo a Nuevo México.

“Es muy reconfortante porque es como si alguien dijera: ‘Te tenemos. Vamos a encargarnos de esto juntos ‘”, dijo Miranda.

Finalmente, encontró una cita en una clínica en Dallas, a cinco horas en auto. Los grupos ayudaron con el gas y el alojamiento, ayudas que serán aún más importantes con la nueva ley, dijo Miranda.

“Poder ayudarme en un momento de necesidad cuando no tenía nada, ni siquiera un trabajo, eso es algo de lo que creo que muchas mujeres se beneficiarían si supieran que existen esas opciones”, dijo.

La directora de la clínica Trust Women Wichita, Ashley Brink, dijo que los teléfonos han estado más ocupados de lo normal esta semana con pacientes potenciales de Texas y más allá. Las mujeres también han estado llamando desde Luisiana y Alabama que normalmente recibirían servicios de aborto en Texas, pero tienen que viajar aún más lejos.

Por lo general, la clínica atiende de 40 a 50 pacientes de aborto en una semana y ahora espera entre 15 y 20 pacientes adicionales.

En la clínica Trust Women’s en Oklahoma City, se programaron 80 citas durante los últimos dos días, más del doble de la cantidad habitual, dijo la codirectora ejecutiva Rebecca Tong. Dos tercios eran de Texas, y la primera apertura fue dentro de tres semanas.

“Oklahoma apenas tiene suficientes clínicas para la cantidad de gente aquí”, dijo Tong. “Si alguien está pensando, ‘Oh, pueden salir del estado, será muy fácil’, muchas clínicas en el Medio Oeste y el Sur, no ofrecemos servicios de aborto cinco días a la semana”.

Los proveedores de Oklahoma también enfrentan el potencial de restricciones de aborto similares a las de Texas en cuestión de meses.

En los últimos meses, el 15% de las pacientes apoyadas por Cobalt, un grupo de defensa del acceso al aborto en Colorado, eran de fuera del estado, dijo la presidenta Karen Middleton. Ella espera que ese número siga aumentando.

El grupo administra un fondo para cubrir el costo del procedimiento, viajes, hospedaje y comidas. Comenzó a prepararse para una posible afluencia de pacientes de Texas hace varias semanas.

“Nos comunicamos con todos los que brindan servicios de aborto en el estado de Colorado”, dijo Middleton. “Les pedimos que estuvieran preparados y que nos hicieran saber si podían manejar una mayor capacidad”.

Viajar para el procedimiento aún puede estar fuera del alcance de algunos. Las mujeres sin estatus legal en los Estados Unidos podrían recurrir a los medicamentos para el aborto, dijo Diana Gómez, gerente de defensa de Progress Texas, aunque incluso esa opción está en duda.

Varios estados liderados por republicanos han aprobado leyes que dificultan el acceso a las píldoras y prohíben las recetas a través de visitas de salud virtuales. Texas está considerando restricciones similares, que podrían obligar a las mujeres a recibir píldoras por correo para abortos por cuenta propia u otros métodos.

“Tendrán que pasar a la clandestinidad y encontrar medios alternativos en nuestro estado”, dijo Gómez.

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El periodista de Associated Press David Crary en Nueva York contribuyó a este informe. Samuels es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.