¿Los pedos niegan el uso de mascarillas para prevenir el COVID-19?

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No es necesario usar una máscara para prevenir la propagación de COVID-19 porque la enfermedad también se puede propagar a través de los pedos.

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A pesar de abrumador evidencia eso uso de mascarilla ralentiza el desparramar de COVID-19, ha habido un rechazo continuo en las redes sociales por parte de aquellos que se oponen a usar estas cubiertas faciales que pueden salvar vidas. En julio de 2020, nos encontramos con un argumento nuevo y extraño en este debate en curso, como se ve en el meme anterior: no tiene sentido usar una máscara porque los vapores de un pedo pueden penetrar a través de la ropa interior y los pantalones, incluidos los jeans.

El meme es ambiguo, pero parece argumentar como mínimo que 1.) dado que el olor de un pedo puede atravesar la mezclilla, un virus mortal puede penetrar a través de una máscara de tela y/o 2.) que el COVID-19 puede transmitirse a través de un pedo. Desglosamos estas afirmaciones a continuación.

Respiración vs pedos

Para empezar, las personas respiran mucho más a menudo de lo que se tiran pedos. En promedio, una persona toma aproximadamente 20.000 respiraciones por día. Por el contrario, la persona promedio se tira pedos entre 5 y 15 veces por día. Si estos fueran métodos igualmente viables de transmisión de COVID-19 (que no lo son, pero lo abordaremos más adelante), está claro por qué los funcionarios de salud se enfocarían más en hacer que el público use máscaras en lugar de pantalones. La ropa, por supuesto, ya se usa ampliamente (y, de hecho, es un requisito legal) en los espacios públicos.

También se debe tener en cuenta que las máscaras, como los pantalones, evitan la transmisión de gotas. Como señalamos en un Artículo anterior, médicos, investigadores e incluso programas de televisión para niños han realizado una serie de demostraciones sencillas para mostrar cómo el uso de una máscara facial previene la transmisión de gotitas. Aquí hay un vistazo a una placa de Petri en la que tosieron una persona con una máscara (izquierda) y una persona sin máscara (derecha):

Gorjeo/Katie Corley

Lo creas o no, en 2001 se realizó una demostración similar en relación con los pedos.

El Dr. Karl Kruszelnicki, quien ha sido apodado por algunos como el Bill Nye de Australia, midió los vientos de gas haciendo que un colega afortunado se tirara un pedo en dos placas de Petri, una vez con pantalones y otra vez a la luz de la luna llena.

El Dr. Kruszelnicki luego describió el método por el cual había establecido si los flatos humanos estaban cargados de gérmenes o simplemente malolientes. “Me puse en contacto con Luke Tennent, un microbiólogo de Canberra, y juntos ideamos un experimento. Le pidió a un colega que expulsara el aire directamente sobre dos placas de Petri desde una distancia de 5 centímetros, primero completamente vestido y luego con los pantalones bajados. Luego observó De la noche a la mañana, de la segunda placa de Petri brotaron grumos visibles de dos tipos de bacterias que generalmente se encuentran solo en el intestino y en la piel. un filtro.

En otras palabras, usar pantalones, como usar una máscara, puede disminuir la transmisión de gotas.

¿Se puede transmitir COVID-19 a través de pedos?

La afirmación de que el COVID-19 puede propagarse a través de la flatulencia se basa en gran medida en algunos estudios académicos que encontraron que el virus estaba presente en la materia fecal de algunas personas infectadas. Sin embargo, no ha habido informes confirmados de COVID-19 siendo transmitido vía materia fecal.

En abril de 2020, el tabloide británico La estrella diaria dio crédito a la idea de que COVID-19 se estaba propagando a través de los pedos cuando publicaron un artículo que se tituló engañosamente “El coronavirus ‘podría estar propagándose por todo el mundo a través de los pedos’ afirman los médicos”. Este titular, sin embargo, no reflejaba la realidad. El subtítulo de The Star, por ejemplo, aclaró que las “personas infectadas” podrían “usar pantalones” para evitar que ocurra esta forma de transmisión teóricamente plausible. Además, The Star luego actualizó el titular de este artículo para señalar que esta forma de transmisión era “poco probable”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) escriben en un Preguntas más frecuentes sobre COVID-19 que, si bien el virus realmente se ha encontrado en la materia fecal de las personas infectadas, no ha habido informes confirmados sobre la propagación de la enfermedad a través de la materia fecal:

El virus que causa el COVID-19 se ha encontrado en las heces de algunos pacientes diagnosticados con COVID-19. Sin embargo, no está claro si el virus que se encuentra en las heces puede causar COVID-19. No ha habido ningún informe confirmado de que el virus se propague de las heces a una persona. Los científicos tampoco saben cuánto riesgo existe de que el virus pueda transmitirse de las heces de una persona infectada a otra persona. Sin embargo, creen que este riesgo es bajo según los datos de brotes anteriores de enfermedades causadas por coronavirus relacionados, como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS).

El meme que se muestra arriba no transmite algún tipo de falla lógica que niega el propósito de usar una máscara para detener la propagación de COVID-19. De hecho, si te tomas el tiempo de pensar en las afirmaciones de este meme, puede resultar precisamente lo contrario. ¿Preferirías que una persona completamente vestida te tirase un pedo? ¿O por una persona desnuda? De la misma manera, una máscara puede prevenir la transmisión de gotas, retrasar la propagación de COVID-19 y, al igual que los pantalones, al menos puede disminuir el factor de aspereza general.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.