¿Mueren 2500 zurdos cada año usando equipo para diestros?

Unas 2.500 personas zurdas mueren cada año usando equipos hechos para personas diestras.

Revisión de hechos

Las publicaciones en las redes sociales han difundido durante años una estadística falsa: la afirmación de que 2500 personas zurdas mueren cada año en accidentes mientras usan equipos diseñados para personas diestras. Aquí hay un ejemplo de una de esas publicaciones que difunde el reclamo, de 2014:

Aunque no pudimos localizar la fuente original de la afirmación, el sitio web Unbelievable Facts en 2015 básicamente reclamado lo mismo, citando un artículo de 1989 titulado “Zurdo y riesgo de lesiones relacionadas con accidentes”, de Stanley Coren, autor y profesor de psicología en la Universidad de Columbia Británica.

Parece tener sentido, en la superficie, que en un mundo creado para personas diestras, una minoría zurda obligada a adaptarse podría ser más propensa a los accidentes. Los zurdos se maquillan acerca de 10 a 12 por ciento de la población, y los artículos, desde automóviles hasta abrelatas, se fabrican teniendo en cuenta la comodidad y la funcionalidad de la mayoría diestra. Pero el documento no dice que 2.500 personas zurdas morir como resultado, y no encontramos ninguna investigación que respalde esa afirmación.

En el resumen del artículo, Coren señala que “las lesiones autoinformadas entre personas zurdas y diestras se compararon en una encuesta de 1896 estudiantes universitarios en la Columbia Británica, Canadá”. Los estudiantes universitarios zurdos tenían más probabilidades de reportar haber tenido una lesión que requirió atención médica en el transcurso de dos años, con la mayor probabilidad reportada entre los hombres que dijeron que la lesión ocurrió mientras conducían.

El documento no da una cifra de muertes: se basa en autoinformes sobre lesiones pasadas por parte de un grupo bastante limitado, a saber, estudiantes universitarios en la Columbia Británica.

Observamos que la afirmación de que “cada año mueren 2.500 zurdos” debido a accidentes por el uso de equipos hechos para diestros parece un caso de copypasta — un meme que se propaga en línea a través de los usuarios de Internet que copian y pegan texto, que a menudo se elimina de su contexto original.

En este caso, el reclamo se difunde a través de publicaciones en las redes sociales sin información adjunta que indique si la cifra es global o específica de una determinada región, o si es específica de un determinado período de tiempo, campo laboral, etc.

La afirmación refleja un enfoque científico debate que ocurrió a finales del siglo XX sobre si ser zurdo estaba relacionado con la mortalidad.

En 2017, Snopes desacreditado un mito generalizado de que las personas zurdas tienen, en promedio, una vida más corta que sus pares diestros. Ese rumor se basó en un estudio de 1991 que utilizó una metodología defectuosa.

Fuentes:

“15 hechos menos conocidos sobre las personas zurdas”. Datos increíbles, 12 de marzo de 2016, https://unbelievable-facts.com/2016/03/facts-about-left-handed-people.html.

Kasprak, Alex. “¿Los zurdos mueren más jóvenes que los diestros?” Snopes.com, 8 de marzo de 2017, https://www.snopes.com/fact-check/left-hand-right-hand-death/. Consultado el 18 de mayo de 2022.

Huberman, Bond y David Emery. “Snopestionary: ¿Qué es Copypasta?” Snopes.com, 19 de septiembre de 2021, https://www.snopes.com/articles/369246/what-is-copypasta/.

Coren, Stanley. “Zurdo y riesgo de lesiones relacionadas con accidentes”. Centro Nacional de Información Biotecnológica, 1989, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1349905/pdf/amjph00234-0096.pdf

Gigante, Shelly. “Zurdos: realidad versus ficción”. Blog de MassMutual, 12 de agosto de 2021, https://blog.massmutual.com/post/left-handers-day

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.