Multitudes enmascaradas llenan las calles de Wuhan, los trenes cuando termina el encierro


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WUHAN, China (AP) – En medio de calles recién llenas de automóviles y peatones, Wang Chun celebró el miércoles el levantamiento de un bloqueo de virus en su ciudad natal de Wuhan con un baile al aire libre después de 2 meses y medio en gran parte encerrado en casa.

“Estoy muy feliz de que Wuhan haya derrotado al virus”, dijo Wang después de grabar un dúo inspirado en el K-Pop con un compañero masculino para publicar en Internet. Ninguno de los dos llevaba máscaras faciales, al menos durante unos breves minutos.

Después de volver a ponerse la máscara, Wang se enfrentó a la pregunta que se hacen muchos de los 11 millones de residentes de la ciudad: ¿cuándo volverán a trabajar?

“Esa es una muy buena pregunta”, respondió Wang con una risita.

Wuhan finalizó su bloqueo de 76 días el miércoles por la mañana, permitiendo a los residentes viajar nuevamente dentro y fuera de la ciudad sin una autorización especial mediante el uso de una aplicación obligatoria para teléfonos inteligentes que funciona con una combinación de seguimiento de datos y vigilancia del gobierno que muestra que están saludables y no estado en contacto reciente con alguien confirmado que tiene el virus.

Se formaron largas filas en el aeropuerto y en las estaciones de trenes y autobuses cuando miles de personas salieron de la ciudad para regresar a sus hogares y trabajos en otros lugares. Las barreras amarillas que habían bloqueado algunas calles habían desaparecido, aunque las puertas de los complejos residenciales seguían vigiladas.

Después de más de dos meses en el interior, el residente de Wuhan Tong Zhengkun fue uno de los millones de personas que disfrutaban de una renovada sensación de libertad.

“Estar en el interior por tanto tiempo me volvió loco”, dijo un emocionado Tong mientras veía una exhibición de luz de medianoche desde un puente sobre el ancho río Yangtze que fluye a través de la ciudad, donde el brote de coronavirus comenzó a fines del año pasado.

Tong dijo que su complejo de apartamentos se cerró después de que se descubrió que los residentes habían contraído el coronavirus. Los trabajadores del vecindario entregaron víveres a su puerta.

Dichas medidas no se abandonarán por completo después del final del cierre de Wuhan, que comenzó el 23 de enero cuando el virus arrasó la ciudad y abrumó a los hospitales. Las escuelas todavía están cerradas, las personas aún son revisadas por fiebre cuando entran a los edificios, y se recomienda encarecidamente a las máscaras. Los líderes de la ciudad dicen que quieren revivir simultáneamente la vida social y comercial mientras evitan una segunda ola de infecciones.

Los costos económicos del brote en Wuhan y en toda China aún no se han calculado, pero se espera que sean severos. Las estimaciones de pérdida de empleos oscilan entre las decenas de millones, y el gobierno ofrece ayuda a las pequeñas y medianas empresas que generan la mayor cantidad de empleo.

Sin embargo, la capacidad de viajar nuevamente es un gran alivio, y se esperaba que alrededor de 65,000 personas partieran el miércoles en avión y tren. No pasó mucho tiempo para que el tráfico comenzara a moverse rápidamente a través de puentes, túneles y cabinas de peaje reabiertas. Casi 1,000 vehículos pasaron por una caseta de peaje en la frontera de Wuhan entre la medianoche, cuando se levantaron las barricadas, y las 7 a.m., según Yan Xiangsheng, jefe de policía del distrito.

Según el funcionario del aeropuerto Lou Guowei, el primer vuelo salió del Aeropuerto Internacional Wuhan Tianhe a las 7:25 a.m. para Sanya, una ciudad costera en la provincia de Hainan conocida por sus playas.

“La tripulación usará gafas protectoras, máscaras y guantes durante todo el vuelo”, dijo la azafata en jefe Guo Binxue, según la agencia oficial de noticias Xinhua de China. “Será muy suave porque hemos hecho mucha preparación para este vuelo”.

Xiao Yonghong se encontró atrapada en Wuhan después de regresar a su ciudad natal el 17 de enero para pasar el Año Nuevo Lunar con su esposo, su hijo y sus suegros.

“Estábamos demasiado emocionados para quedarnos dormidos anoche. Tenía muchas ganas de que se levantara el ascensor. Configuré una alerta para recordarme. Estaba muy feliz ”, dijo Xiao, que estaba esperando su tren frente a la estación de Hankou con su hijo y su esposo, los tres con máscaras y guantes.

En el aeropuerto, Chen Yating llevó la protección personal un paso más allá, vistiendo overoles blancos, guantes, una máscara y una gorra de béisbol. Estaba esperando tomar un vuelo al centro de negocios del sur de China de Guangzhou.

“Estamos viviendo en una buena era”, dijo Chen. “No es fácil tener el logro de hoy”.

El fin del encierro de Wuhan se produjo un día después de que Japón declarara un estado de emergencia para Tokio, Osaka y otras cinco prefecturas para tratar de detener la propagación del virus. India y gran parte de Europa y Estados Unidos también han emitido órdenes de quedarse en casa, aunque no casi al mismo extremo que Wuhan.

Las restricciones en la ciudad donde se reportaron la mayoría de los más de 82,000 casos de virus en China y más de 3,300 muertes por COVID-19 se han aliviado gradualmente a medida que los casos disminuyeron. El gobierno no informó nuevos casos en la ciudad el miércoles, pero dijo que 62 habían sido registrados en otros lugares, 59 de ellos procedentes del extranjero. Eso subraya el nuevo énfasis del gobierno en prevenir nuevas infecciones en el extranjero, así como una segunda ola de casos domésticos, particularmente entre aquellos que podrían tener el virus pero que no muestran síntomas.

En la mayoría de los casos, el virus causa síntomas leves a moderados, como fiebre, tos y dolor de garganta. Pero para algunos adultos mayores y enfermos, puede causar neumonía y causar la muerte. Más de 307,000 personas se han recuperado.

Si bien hay preguntas sobre la veracidad del recuento de China, el bloqueo sin precedentes de la provincia de Wuhan y Hubei, donde se encuentra la ciudad, ha tenido tanto éxito que otros países adoptaron medidas similares.

“La gente en Wuhan pagó mucho y soportó mucho mental y psicológicamente”, dijo el residente Zhang Xiang. “La gente de Wuhan es históricamente famosa por su fuerte voluntad”.

Durante el cierre, los residentes de Wuhan podían abandonar sus hogares solo para comprar alimentos o atender otras tareas que se consideran absolutamente necesarias. A algunos se les permitió salir de la ciudad, pero solo si tenían documentación que mostrara que no representaban un riesgo para la salud y una carta que acreditara a dónde iban y por qué. Incluso entonces, las autoridades podrían devolverles un tecnicismo como la falta de un sello, evitando que miles regresen a sus trabajos fuera de la ciudad.

A los residentes de otras partes de Hubei se les permitió salir de la provincia a partir de hace aproximadamente tres semanas, siempre que pudieran proporcionar una factura de salud limpia. Las personas que abandonan la ciudad aún enfrentan numerosos obstáculos en sus destinos finales, como cuarentenas de 14 días y pruebas de ácido nucleico.

Wuhan es un centro importante para la industria pesada, en particular los automóviles, y aunque las plantas principales se han reiniciado, las pequeñas y medianas empresas que emplean a la mayoría de las personas siguen sufriendo tanto por la falta de trabajadores como por la demanda. Según el gobierno de la ciudad, se están implementando medidas para recuperarlos, incluidos 20 mil millones de yuanes ($ 2.8 mil millones) en préstamos preferenciales.

La fuente exacta del virus sigue bajo investigación, aunque muchos de los primeros pacientes con COVID-19 estaban vinculados a un mercado de alimentos al aire libre en la ciudad.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.