¿Por qué la gente tiene pánico al comprar papel higiénico?


Este artículo de Andy J. Yap se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


El Reino Unido se ha encontrado en un frenesí de compras de pánico en respuesta a la nuevo brote de coronavirus. Un secretario de salud muy nervioso, Matt Hancock, instó a la moderación e intentó calmar los temores de escasez. en el turno de preguntas de la televisión de la BBC después de que se le preguntó sobre la falta de paracetamol, pasta seca y papel higiénico.

El Reino Unido no está solo. Las redes sociales se han inundado de imágenes de todo el mundo de carritos de compras alineados en las cajas, estantes vacíos y compradores enloquecidos que llevan papel higiénico durante seis meses. Solo ver estas imágenes ha alimentado el pánico, intensificando el problema mucho más allá de lo que se observó durante la epidemia de SARS cuando las conexiones digitales eran mucho menos frecuentes.

Este tipo de publicaciones están difundiendo la histeria y noticias falsas en la medida en que engaños de coronavirus tener, posiblemente, volverse peligroso por derecho propio. Si quieren que se detengan las compras de pánico, los gobiernos deben demostrar que tienen el control mediante una acción decisiva y una comunicación sostenida y transparente.

Recuperando el control

En una investigación que realicé con los profesores de marketing Charlene Chen y Leonard Lee, descubrimos que los consumidores compensar una pérdida de control percibida comprando productos diseñados para satisfacer una necesidad básica, resolver un problema o realizar una tarea. Esto es lo que estamos viendo cuando la gente se apresura a comprar arroz, productos de limpieza y productos de papel en proporciones ilógicamente grandes.

Esto ha llevado a aumento de precios y escasez de equipos vitales de salud donde más se necesita.

En tiempos de crisis, las personas no quieren un gran debate, quieren acción. Para calmar la ansiedad de las personas y ayudarlas a recuperar un sentimiento de control, es hasta los gobiernos para señalar que tienen un plan de juego en mente y están tomando medidas oportunas para abordar el problema.

Singapur, que no ha tenido muertes relacionadas con virus, a pesar de 112 casos y una tasa de infección que ha sido superado por recuperaciones – Se ha convertido en un ejemplo de cómo contener la infección y mantener la confianza de los ciudadanos.

Un día después de las señales de que la gente estaba aterrada comprando arroz y fideos instantáneos, el primer ministro Lee Hsien Loong estaba en televisión pidiendo calma y aseguró a los habitantes de Singapur: “Tenemos amplios suministros, no hay necesidad de abastecerse”.

La gente hace cola fuera de una farmacia Watsons en Hong Kong.
Lewis Tse Pui Pulmón / Shutterstock

Singapur fue uno de los primeros países en imponer restricciones de entrada en cualquier persona con historial reciente de viajes a China y partes de Corea del Sur. El país también ha introducido controles de temperatura, sistemas para identificar a las personas que han estado en contacto con portadores y estrictos regímenes de cuarentena hospitalaria y domiciliaria para pacientes potencialmente infectados. Se están tomando medidas firmes, en forma de multas y penas de cárcel, hacia quienes violen estos nuevas reglas.

El gobierno ha hecho declaraciones públicas regulares y ha sido muy franco con su gente sobre los peligros que representa el coronavirus. Una semana después del pánico, frenesí de compras, las cosas se han calmado y los compradores han vuelto a comprar artículos en cantidades normales.

Entendiendo mal

Esto contrasta con lo que está sucediendo en Japón y Corrí, donde los gobiernos están bajo fuego por su falta de transparencia. Esta desconfianza surge de la preocupación de que los gobiernos puedan estar ocultando deliberadamente o no tener acceso a información precisa.

Esto ha llevado a la gente a almacenar bienes, lo que en Japón ha resultado en escasez de papel higiénico. Largas colas y subidas de precios han seguido. El robo ahora es tan común que algunos establecimientos han recurrido a encadenando rollos a sus dispensadores.

Mientras que el gobierno del Reino Unido ha publicado un coronvirus oficial plan de ACCION, estableciendo consejos sobre cómo debe responder el público durante cada etapa del brote y qué esperar si se convierte en una pandemia, ha habido problemas de comunicación que han avivado los temores en lugar de atenuarlos.

El problema más reciente fue la decisión de retener las actualizaciones diarias sobre la propagación geográfica del virus. El gobierno tiene desde hizo un cambio de sentido sobre esto, calificándolo de “un torbellino de comunicación” y reconociendo que tal falta de transparencia solo conduciría a sentimientos de secreto del gobierno y ayudaría a la posible propagación de noticias falsas.

Cómo se comunica la acción, incluido cuándo y con qué frecuencia, es fundamental para difundir el pánico. La situación de cualquier pandemia es tan volátil que las políticas gubernamentales pueden necesitar evolucionar rápidamente en respuesta. Como se ve en Singapur, una comunicación fuerte puede ser la diferencia entre parecer comprender la naturaleza dinámica de la situación y no saber cómo abordarla.


Andy J. Yap, Profesor Asistente de Comportamiento Organizacional, INSEAD

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



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