¿Es el Quokka un animal real?


Un extraño género de fotografías falsas que encontramos a menudo involucra animales de peluche o juguetes que se hacen pasar por animales reales. Por ejemplo, el “roedor más lindo del mundo”, esta “comadreja de cola corta”, este “pájaro zunzuncito”, este “conejito adorable” y esta “Polilla gigante japonesa del emperador” son objetos hechos por humanos que se han confundido con verdaderos animales

En marzo de 2020, comenzamos a recibir preguntas sobre otro animal que algunos lectores pensaron que era demasiado lindo para ser real: el quokka.

Las fotografías del quokka se comparten con frecuencia con subtítulos como “el animal más feliz de la tierra”. Si bien no hemos encontrado encuestas que midan la felicidad de los animales del mundo, podemos confirmar que este es realmente un animal real.

El quokka (Setonix brachyurus) es miembro de la familia marsupial que vive en Australia Occidental. Estos pequeños canguros pueden trepar a los árboles, sobrevivir con una dieta de plantas y son del tamaño de un gato doméstico.

los Museo australiano escribe:

El Quokka, Setonix brachyurus, fue descrito por el primer explorador holandés, Willem de Vlamingh, “como una especie de rata tan grande como un gato común”. Su primer avistamiento del Quokka fue en una isla frente a la desembocadura del río Swan. Llamó a la isla Rottenest (“nido de ratas”) en honor a este avistamiento. La isla ahora se conoce como Rottnest Island.

Esencialmente, el Quokka se parece mucho a otros wallabies. Tiene pelaje corto, muy grueso y grueso de color marrón grisáceo sobre la mayor parte del cuerpo con partes más claras debajo. Sus rasgos faciales consisten en una nariz desnuda en una cara corta y ancha con orejas peludas redondeadas. La cola es relativamente corta y mayormente desprovista de pelo. En contraste, el cabello en los pies se extiende para cubrir sus garras.

Como se indica en la cita anterior, los quokkas se encuentran comúnmente en la isla Rottnest, frente a la costa occidental de Australia, donde se han convertido en una atracción turística. En 2015, National Geographic publicó un artículo sobre la popularidad de tomar selfies con quokkas:

Hasta hace poco, muchas personas fuera de Australia nunca habían oído hablar del quokka, un marsupial lindo de los Muppets (a pesar de sus ojos pequeños y cola de rata) con una sonrisa irresistible.

Pero esta semana, los selfies de la gente con la criatura peluda (su nombre rima con moca) han encantado a Internet. Entonces, ¿cuál es la historia detrás del quokka, cuya sonrisa crónica le valió el apodo de “animal más feliz del mundo” hace un par de años?

[…]

Estos comedores de plantas sociales se juntan en clanes, comen menta de pantano y otras verduras, almacenan grasa en sus colas durante los tiempos de escasez, cavan túneles a través de la vegetación para tomar una siesta y esconderse, y saltan como canguros, un pariente cercano (junto con los wallabies).

Hemos recopilado algunas fotografías adicionales de quokka de usuarios de Instagram como @cambojones2020 y Suzana Paravac.

El quokka a menudo se conoce como el “animal más feliz de la tierra” porque las criaturas son fotografiadas con frecuencia con lo que parecen lindas sonrisas naturales. Estos animales también son relativamente dóciles y amigables con los humanos. Cabe señalar, sin embargo, que algunos quokka-selfie-takers han sido recompensados ​​con picaduras de quokka.

El quokka no es el único animal parecido a un muppet que camina por la tierra. También hemos recibido preguntas de lectores que se preguntan si los animales reales, como la cigüeña Shoebill, la ardilla gigante de Malabar y el murciélago martillo, eran realmente de este mundo.



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