Ruby Bridges, pionero de la desegregación, escribe un libro para niños

Ruby Bridges era una niña de primer grado de 6 años cuando pasó junto a una multitud de blancos que la abucheaban para convertirse en una de las primeras estudiantes negras en escuelas racialmente segregadas en Nueva Orleans hace más de seis décadas. Ahora, con la enseñanza sobre la raza en Estados Unidos más complicada que nunca, ha escrito un libro ilustrado sobre su experiencia para los lectores más jóvenes.

Bridges, junto con otros tres estudiantes negros en una escuela diferente, fueron los primeros en integrar lo que habían sido escuelas para blancos en Nueva Orleans en 1960.

“I Am Ruby Bridges”, con ilustraciones de Nikkolas Smith, sale a la venta el martes. Publicado por Orchard Books, un sello de Scholastic Inc., está dirigido a lectores de hasta 4 años.

Completo con un glosario que incluye las palabras “Corte Suprema” y “ley”, el libro es una historia edificante sobre las oportunidades y los niños que pueden marcar la diferencia, dijo Bridges en una entrevista con The Associated Press.

“Es un fiel reflejo de lo que sucedió a través de mis propios ojos”, dijo.

Pero los libros de o sobre Bridges han sido cuestionados por los conservadores en varios distritos escolares en medio de quejas sobre la enseñanza relacionada con la raza. Bridges dijo que espera que el nuevo libro termine en las bibliotecas de las escuelas primarias.

“He sido muy, muy afortunada por la forma en que cuento mi historia de que mis bebés vienen en todas las formas y colores, y mis libros son los más vendidos y tal vez prohibidos en las escuelas”, dijo. “Pero creo que los padres realmente quieren superar nuestras diferencias raciales. Van a buscar esos libros.

Bridges nació en 1954, el mismo año en que la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la segregación racial de las escuelas públicas era inconstitucional. Los distritos escolares del sur, incluido Nueva Orleans, continuaron resistiéndose a la integración durante años.

Pero el 14 de noviembre de 1960, Bridges, que llevaba una cartera de libros a cuadros y vestía un suéter blanco, fue escoltada por cuatro alguaciles federales más allá de una multitud blanca burlona hacia la segregada escuela primaria William Frantz. La escena se hizo famosa en la pintura de Norman Rockwell “El problema con el que todos vivimos”, que colgó en la Casa Blanca cerca de la Oficina Oval durante el mandato del expresidente Barack Obama.

El tema del libro juega con el nombre del autor: “Rubí” es una piedra preciosa, y “Puentes” están destinados a unir a las personas. Contado con un toque de humor desde el punto de vista de un niño de primer grado, el libro captura la maravilla de la experiencia de Bridges, en lugar de solo el miedo de ese estridente primer día en la escuela.

“Realmente me parece Mardi Gras, pero no están lanzando cuentas. ¿Qué es Mardi Gras sin cuentas? Puentes escribe.

El único desfile ese día fue fuera de la escuela. Los padres blancos inmediatamente comenzaron a retirar a sus hijos, por lo que Bridges pasó todo el año sola con la maestra blanca Barbara Henry, quien todavía está viva y es una “mejor amiga”, dijo Bridges. La aceptación y amabilidad de Henry durante un momento difícil le enseñaron una lección importante, dijo.

“Eso me convirtió en una persona que no tiene prejuicios en absoluto. Y siento que esa niña todavía está dentro de mí, y ese es mi llamado para asegurarme de que los niños entiendan que no puedes mirar a alguien y juzgarlo”, dijo Bridges.

En otra parte de Nueva Orleans, el mismo día que Bridges fue a la escuela, Gail Etienne, Leona Tate y Tessie Prevost ingresaron a la escuela primaria McDonogh No. 19, que antes era solo para blancos. El año pasado, Nueva Orleans celebró un fin de semana de eventos para recordar a Bridges y otras mujeres.

Bridges, nativo de Mississippi, todavía vive en el área metropolitana de Nueva Orleans y es autor o coautor de cinco libros. Dos años publicó “This Is Your Time”, que está destinado a niños mayores que su nuevo libro.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.