¿Se envió fórmula para bebés a la frontera entre EE. UU. y México en medio de la escasez?

Hechos clave:

  • Hay fórmula para bebés en las instalaciones de procesamiento de migración a lo largo de la frontera de EE. UU. y México.
  • Los funcionarios fronterizos han estado obligados a proporcionar alimentos y agua adecuados a los menores desde la década de 1990.
  • La escasez de fórmula para bebés en los Estados Unidos fue causada por retiros del mercado, problemas en la cadena de suministro y los patrones de compra de los nuevos padres.

En mayo de 2022, mientras continuaba la escasez de fórmula para bebés en los Estados Unidos, circuló ampliamente en línea una fotografía que supuestamente mostraba una paleta de fórmula para bebés en un centro de detención en la frontera de los Estados Unidos y México:

Esta fotografía a menudo iba acompañada de leyendas que acusaban a la administración de Biden de causar o empeorar la escasez al priorizar a los refugiados sobre los estadounidenses. La congresista republicana Elise Stefanikpor ejemplo, tuiteó: “Joe Biden continúa poniendo a Estados Unidos al ÚLTIMO al enviar paletas de fórmula para bebés a la frontera sur mientras las familias estadounidenses enfrentan estantes vacíos”.

¿Es cierto que la administración Biden está enviando fórmula para bebés a la frontera? Si es así, ¿es este un nuevo esfuerzo? ¿Está causando o empeorando la actual escasez de fórmula para bebés?

Esto es lo que pudimos averiguar.

¿Esta foto realmente muestra fórmula para bebés en la frontera?

Esta fotografía recibió atención generalizada por primera vez después de que la representante Kat Cammack (R-Fla.) la compartiera en las redes sociales el 11 de mayo. Cammack lo dijo y un agente de la Patrulla Fronteriza le envió otra foto en el Centro de Procesamiento de Migrantes Ursula en Mc Allen, Texas.

Si bien no hemos podido verificar de forma independiente el origen de esta imagen, vemos pocas razones para dudar de su autenticidad. Incluso si fuera de alguna manera falso o engañoso (posiblemente tomado en una instalación diferente o en un año diferente), es casi seguro que esta instalación fronteriza tiene alguna fórmula para bebés a la mano.

¿Por qué? Porque lo exige la ley.

¿Por qué hay fórmula para bebés en la frontera?

Los funcionarios fronterizos están obligados a brindar un trato humano a cualquier persona detenida en un centro de procesamiento fronterizo. Esto incluye proporcionar baños, lavabos, alimentos, agua, atención médica y otras necesidades básicas. Un portavoz de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de EE. UU. nos dijo por correo electrónico:

CBP toma en serio su responsabilidad legal de garantizar la seguridad de las personas bajo nuestra custodia. Garantizar que los migrantes, incluidos los niños y los bebés, bajo nuestra custodia tengan satisfechas sus necesidades básicas está en línea con el compromiso de esta Administración de garantizar procesos seguros, ordenados y humanos en nuestra frontera. CBP cumple con todas las regulaciones aplicables para la compra de productos utilizados en las instalaciones de CBP.

¿Proporcionar fórmula para bebés en la frontera es una nueva política?

Si bien la indignación por la presencia de fórmula para bebés en la frontera es nueva en mayo de 2022, esta no es una política nueva. De hecho, los funcionarios fronterizos han estado obligados a proporcionar alimentos adecuados a los menores desde al menos la década de 1990.

En 1997, durante la administración del expresidente estadounidense Bill Clinton, se resolvió en lo que se conoce como “El Acuerdo de Flores.” Este acuerdo establecer normas nacionales estrictas para la detención y el tratamiento de menores mientras estaba bajo custodia federal.

Entre otras cosas, el acuerdo de Flores requiere que los funcionarios fronterizos proporcionen alimentos y agua adecuados a cualquier menor bajo su custodia:

“Las instalaciones proporcionarán acceso a inodoros y lavabos, agua potable y alimentos según corresponda, asistencia médica si el menor necesita servicios de emergencia, control de temperatura y ventilación adecuados, supervisión adecuada para proteger a los menores de otros y contacto con familiares que fueron arrestado con el menor”.

Un artículo publicado por el CBP que detalló la respuesta de la agencia a los miles de migrantes centroamericanos que buscaron asilo en EE. UU. durante la administración del expresidente Donald Trump afirmó que la agencia proporcionó pañales, ropa y fórmula para bebés a las familias migrantes:

Además de tener un techo para protegerse del calor del verano, CBP proporcionó comidas y refrigerios calientes, kits de higiene, servicios médicos, transporte, colchonetas, mantas, agua potable, pañales, toallitas húmedas, fórmula para bebés y juegos de ropa.

“Estamos brindando una solución humana a familias, niños no acompañados y adultos durante esta crisis. Estamos brindando todos los servicios y productos esenciales”, dijo Rosie Zaragoza-Santos, especialista en contratación que trabaja con la oficina de CBP responsable de la compra y entrega oportuna de los suministros y servicios brindados en cada estructura temporal. “Estamos abordando el esfuerzo humanitario mediante la emisión de contratos que proporcionan ropa limpia, vivienda, alimentos, atención médica y duchas para los migrantes que ingresan, al mismo tiempo que apoyamos a nuestros agentes en la primera línea”.

¿La fórmula para bebés en la frontera está causando la escasez de fórmula para bebés?

Cuando nosotros investigó previamente las causas de la escasez de fórmula para bebés, no encontramos ninguna mención de estas instalaciones fronterizas. En términos generales, la escasez comenzó después de que uno de los principales fabricantes estadounidenses de fórmula para bebés tuviera que retirar varios productos. La inflación y los problemas generales de la cadena de suministro también pueden haber tenido un impacto en el suministro.

Él Atlantic informó que la pandemia de COVID-19 también problemas complicados, ya que cambió los patrones de compra de fórmula para bebés:

La pandemia ha enredado todo tipo de cadenas de suministro, pero no puedo pensar en un mercado al que se deba más que la fórmula infantil. “Durante la primavera de 2020, las ventas de fórmula se dispararon a medida que las personas acumulaban fórmula al igual que almacenaban papel higiénico”, me dijo Lyman Stone, director de investigación de la consultora Demographic Intelligence. Luego, cuando “las familias trabajaron con sus reservas, las ventas cayeron mucho. Esta oscilación hizo que la planificación de la producción fuera extremadamente difícil. Era complicado hacerse una idea del tamaño real del mercado”. Mientras tanto, la investigación de Stone descubrió que un aumento en los nacimientos a principios de 2022 se correspondió con una “disminución muy dramática en las tasas de lactancia” entre las nuevas madres, lo que impulsó una vez más la demanda de fórmula.

También se debe tener en cuenta que la cantidad de fórmula para bebés que se usa en estas instalaciones migratorias representa una porción minúscula de la fórmula que se usa en todo el país. En 2020 hubo aproximadamente 3,6 millones de bebés nacidos en los Estados Unidos, sobre 75% de los cuales fueron alimentados con fórmula infantil en algún momento antes de la edad 1. En términos comparativos, había cerca de 150.000 menores no acompañados en detención en algún momento durante 2021, la gran mayoría de los cuales (75%) tenían más de 15 años. Si bien no sabemos la cantidad precisa de bebés que pasaron por la custodia, podemos decir que la cantidad es probable en los cientos, no los millones.

Fuentes:

“Análisis | La falsa indignación de que Biden está almacenando fórmula para bebés para inmigrantes indocumentados”. El Correo de Washington. www.washingtonpost.com, https://www.washingtonpost.com/politics/2022/05/12/faux-outrage-that-biden-is-stockpiling-baby-formula-undocumented-immigrants/. Consultado el 13 de mayo de 2022.

“Los agentes fronterizos dan pañales y fórmula para bebés a las madres migrantes”. NBC News, https://www.nbcnews.com/news/latino/border-agents-give-migrant-moms-diapers-baby-formula-n134361. Consultado el 13 de mayo de 2022.

“Crisis fronteriza: la respuesta de CBP”. Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., https://www.cbp.gov/frontline/border-crisis-cbp-s-response. Consultado el 13 de mayo de 2022.

“El centro de detención fronterizo parece abastecido con fórmula para bebés a pesar de la escasez”. New York Post, 12 de mayo de 2022, https://nypost.com/2022/05/12/border-detention-center-has-baby-formula-amid-shortage-photos/.

CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. “Boletín de calificaciones de lactancia materna 2020”. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 24 de noviembre de 2021, https://www.cdc.gov/breastfeeding/data/reportcard.htm.

“Verificación de hechos: ¿Separó la administración de Obama a las familias?” NBC News, https://www.nbcnews.com/storyline/immigration-border-crisis/fact-check-did-obama-administration-separate-families-n884856. Consultado el 13 de mayo de 2022.

“HOJA INFORMATIVA: El Plan de la Administración Biden para un Sistema de Inmigración Justo, Ordenado y Humano”. La Casa Blanca, 27 de julio de 2021, https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2021/07/27/fact-sheet-the-biden-administration-blueprint-for-a-fair- sistema-de-inmigración-ordenado-y-humano/.

“Hoja informativa: Niños migrantes no acompañados (UAC)”. Foro Nacional de Inmigración, https://immigrationforum.org/article/fact-sheet-unaccompanied-migrant-children-uacs/. Consultado el 13 de mayo de 2022.

Keatley, Susan Reslewic. “Alimentación con fórmula: cuánto y con qué frecuencia alimentar a su bebé”. The New York Times, 18 de abril de 2020. NYTimes.com, https://www.nytimes.com/article/baby-formula.html.

Personal, Fox News. “Administración de Biden culpable de la escasez de fórmula para bebés: representante Kat Cammack”. Fox News, 13 de mayo de 2022, https://www.foxnews.com/media/biden-administration-blame-baby-formula-shortage-rep-kat-cammack.

Declaración del secretario Johnson sobre el aumento de la afluencia de niños inmigrantes no acompañados en la frontera | Seguridad nacional. https://www.dhs.gov/news/2014/06/02/statement-secretary-johnson-increased-influx-unaccompanied-immigrant-children-border. Consultado el 13 de mayo de 2022.

Thompson, Derek. “¿Qué hay detrás de la impactante escasez de fórmula para bebés en Estados Unidos?” The Atlantic, 12 de mayo de 2022, https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2022/05/baby-formula-shortage-abbott-recall/629828/.

“Detención de niños migrantes en los Estados Unidos”. Consejo de Relaciones Exteriores, https://www.cfr.org/backgrounder/us-detention-child-migrants. Consultado el 13 de mayo de 2022.

“La Casa Blanca se mueve para frenar la escasez de fórmula para bebés, pero dice que no está seguro de cuándo los padres podrían ver el alivio”. EE. UU. HOY, https://www.usatoday.com/story/news/politics/2022/05/12/biden-white-house-baby-formula-shortage/9746261002/. Consultado el 13 de mayo de 2022.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.