WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump se está preparando para invocar poderes de emergencia mientras el país lucha por contener el brote de coronavirus, según dos personas familiarizadas con la planificación que hablaron bajo condición de anonimato.

Sin embargo, todavía no estaba claro el viernes, precisamente, qué mecanismo utilizaría Trump para liberar recursos federales adicionales para pruebas y tratamiento, así como para ayudar a aquellos que luchan con el impacto económico.

Trump está listo para hablar a las 3 p.m. en la casa blanca “Tema: ¡CoronaVirus!” él tuiteó.

La medida se produce cuando la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y la administración Trump están trabajando para terminar un paquete de ayuda de coronavirus el viernes que aceleraría la ayuda federal a los estadounidenses ansiosos y calmaría los mercados financieros tambaleantes en medio de la crisis global.

Un aspecto central del esfuerzo es la prueba gratuita del virus y la remuneración por enfermedad garantizada para los trabajadores que se están tomando el tiempo libre de sus trabajos, junto con una infusión de dólares para manejar los beneficios de desempleo e impulsar los programas de alimentos para niños, familias y personas mayores.

Pelosi y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, indicaron que un acuerdo estaba al alcance después de días de negociaciones las 24 horas, con expectativas de un anuncio el viernes. La Cámara podría votar rápidamente. Los líderes republicanos están revisando los detalles.

Los líderes republicanos en el Congreso quieren asegurarse de que Trump respalde públicamente el paquete antes de firmarlo antes de cualquier votación, según un importante asistente del Congreso no autorizado para discutir las conversaciones privadas y hablar bajo condición de anonimato.

Más temprano el viernes, Mnuchin sonó una nota optimista. “Creo que estamos muy cerca de lograr esto”, dijo en una aparición en CNBC.

Sobre la enfermedad de COVID-19, Mnuchin advirtió que “las personas deben entender que los números subirán antes de bajar”.

Proporcionar salarios por enfermedad a los trabajadores es un elemento crucial de los esfuerzos federales para detener la rápida propagación de la infección. Las autoridades advierten que el sistema de salud de la nación podría verse abrumado rápidamente con pacientes gravemente enfermos, como sucedió repentinamente en Italia, uno de los países más afectados por el virus.

La capacidad de garantizar que los cheques de pago sigan fluyendo, para las personas que se quedan en casa como medida preventiva o porque se sienten enfermos o se preocupan por los demás, puede ayudar a asegurar a los estadounidenses que no caerán en dificultades financieras.

“Estamos en una emergencia y estamos tratando de responder lo más rápido posible”, dijo la presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Nita Lowey, D-N.Y., Mientras los legisladores ingresaban y salían de la oficina de Pelosi el viernes.

El jueves por la noche, Pelosi dijo que estaba cerca de un acuerdo sobre un paquete de ayuda. Ella dijo que un acuerdo estaba “sujeto a un intercambio de papel y esperamos tener un anuncio mañana”. Pelosi y Mnuchin volvieron a hablar la madrugada del viernes.

El posible acuerdo entre el Congreso y la Casa Blanca culminaría una semana tumultuosa en la que Washington se esforzó por una respuesta integral a un brote que está probando los sistemas políticos, financieros y de salud de la nación.

Trump ha luchado por demostrar que está al frente de la crisis, después de dar descripciones contradictorias de lo que Estados Unidos está haciendo para combatir el virus. Las clases, los eventos deportivos, los conciertos y las conferencias se han cancelado en todo el país y los mercados financieros se han estancado.

En un anuncio de bienvenida, la administración dijo el viernes que está otorgando $ 1.3 millones a dos compañías que intentan desarrollar pruebas rápidas de COVID-19 que podrían detectar en una hora si una persona es positiva para el nuevo coronavirus.

El paquete de ayuda de la Cámara se basa en una medida de emergencia de $ 8.3 mil millones aprobada la semana pasada y tiene como objetivo proporcionar recursos sanitarios y financieros adicionales para detener la propagación repentina de la pandemia y el tipo de consecuencias económicas que no se han visto en una generación. Pelosi prometió en una carta a sus colegas que un tercer paquete aún estaba por llegar.

El nuevo beneficio de licencia por enfermedad requeriría que las empresas brinden hasta 14 días de licencia pagada, con el reembolso del gobierno federal a través de créditos fiscales. El proyecto de ley facilita los beneficios de desempleo para los despedidos durante la crisis y aumenta los programas de alimentación y nutrición para familias trabajadoras, estudiantes y personas mayores. Se suspenderían los requisitos de trabajo para los cupones de alimentos, y los estados recibirían fondos adicionales de Medicaid para hacer frente a la crisis.

“Sentimos que reunir algo en lo que el pueblo estadounidense pueda ver la cooperación entre las dos partes en este momento difícil sería un generador de confianza”, dijo el representante Richard Neal, D-N.J., Presidente del Comité de Medios y Arbitrios.

Pelosi prometió que pronto se lanzará un tercer paquete de coronavirus, aunque la Cámara dejará Washington el viernes para un receso previamente programado. Esa medida incluirá medidas más agresivas para impulsar la economía de EE. UU., Que los economistas temen que ya haya caído en recesión.

Pero hay poco apetito dentro de cualquiera de las partes por la propuesta de Trump de suspender el cobro del impuesto sobre la nómina de la Seguridad Social del 6.2%, y las ideas de estímulo económico demócrata, como beneficios de cupones de alimentos más generosos, no son favorecidas por los republicanos, mientras que los demócratas no son muy amigables con las ideas republicanas. como flexibilizar las regulaciones comerciales. Los estados ya claman por un alivio fiscal de Washington ya que el virus amenaza sus presupuestos.

Sin embargo, Mnuchin dijo el viernes que el presidente sigue comprometido con la reducción del impuesto sobre la nómina. “Es un estímulo gigante”.

Las interrupciones del virus se extendieron por toda el área metropolitana de Washington, ya que el Capitolio, la Casa Blanca y la Corte Suprema se declararon fuera del alcance del público por el momento, símbolos de una nación que se agacha. Y las escuelas en el Distrito de Columbia anunciaron que cerrarían, a partir del lunes, hasta el 1 de abril.

El famoso Smithsonian dijo que estaba cancelando todos los eventos públicos y cerrará temporalmente su red de museos y el Zoológico Nacional, a partir del sábado. Y Trump propuso posponer también los Juegos Olímpicos de este verano en Japón por un año.

Trump dijo que detendrá sus manifestaciones de campaña, y les dijo a los periodistas que necesita una “pequeña separación hasta que esto desaparezca”. Los rivales presidenciales demócratas Joe Biden y el senador rival Bernie Sanders dijeron que ya no celebrarían grandes reuniones políticas y que su personal trabajaría desde su casa mientras la carrera por la presidencia avanzaba en línea.

La crisis del coronavirus también se hizo personal para Trump y algunos miembros del Congreso.

El ministro de Asuntos Interiores de Australia, Peter Dutton, estaba aislado en un hospital después de dar positivo por el coronavirus. Regresó a Australia el domingo desde Washington, donde se reunió la semana pasada con el fiscal general William Barr y la hija de Trump, Ivanka.

Los funcionarios de la Casa Blanca, incluidos los representantes de Ivanka Trump, no han respondido a las preguntas sobre si pretenden someterse a pruebas o someterse a cuarentena.

La Casa Blanca ha insistido en que los funcionarios están siguiendo las pautas de los CDC y que “actualmente no hay indicaciones para evaluar a los pacientes sin síntomas, y solo las personas con exposición cercana prolongada a casos positivos confirmados deben someterse a cuarentena”.

Barr, mientras tanto, se quedaba en casa el viernes, aunque “se sentía genial y no mostraba ningún síntoma”, según su portavoz Kerri Kupec. Ella dijo que los CDC no recomendaron las pruebas en este momento.

Además, pocos días después de reunirse con Trump y el senador Rick Scott, republicano por Florida, el jefe de comunicaciones del presidente de Brasil, Fábio Wajngarten, dio positivo por coronavirus. Una foto del presidente, el senador y Wajngarten muestra al trío hombro con hombro en el resort Mar-a-Lago de Trump el pasado fin de semana. Scott dijo que se estaba aislando. Trump, de 73 años, dijo que no estaba preocupado.

“Cenamos en Florida en Mar-a-Lago con toda la delegación”, dijo Trump a periodistas en la Casa Blanca. “Pero no hicimos nada muy inusual. Nos sentamos uno al lado del otro por un período de tiempo “. Cuando se le preguntó si debía hacerse la prueba, Trump respondió: “No estoy preocupado”.

La portavoz de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, dijo que la Casa Blanca está al tanto de los informes públicos de que un miembro de la delegación brasileña dio positivo. La prueba confirmatoria está pendiente.

“Tanto el presidente como el vicepresidente casi no tuvieron interacciones con el individuo que dio positivo y no requiere que se lo evalúen en este momento”, dijo Grisham en un comunicado. La senadora republicana Lindsey Graham, quien también estuvo en el club de Trump el fin de semana, se unió a una creciente lista de legisladores que eligieron aislarse como medida de precaución. Anunció el viernes que también se reunió con el funcionario australiano que ahora dio positivo.

El senador republicano Ted Cruz, de Texas, quien previamente se había aislado después de una posible exposición en una conferencia conservadora en Washington, dijo el viernes que se reunió con un funcionario español y ahora está en cuarentena.

Los legisladores de ambas partes expresaron alarma por la respuesta de los EE. UU., Y especialmente por la poca cantidad de pacientes que han sido evaluados.

“Básicamente, en mi opinión, estamos volando a ciegas”, dijo la representante Susie Lee, demócrata de Nev.

El Dr. Anthony Fauci, jefe de enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud, en varias entrevistas televisivas el viernes, dijo que habrá más pruebas disponibles durante la próxima semana, pero que los funcionarios no deben esperar antes de intentar mitigar los efectos del virus.

“Tendremos muchas más pruebas en el futuro, pero no esperes a que se hagan las pruebas”, dijo Fauci en “CBS This Morning”. Dijo que el cierre de escuelas y medidas similares son “generalmente un enfoque apropiado”.

“Estamos en un punto crítico ahora cuando tratamos de reducir el aumento de casos para asegurarnos de que sea una colina, no una montaña”, dijo Fauci en el programa “Good Morning America” ​​de ABC.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

La gran mayoría de las personas se recuperan. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con enfermedades leves se recuperan en aproximadamente dos semanas, mientras que aquellas con enfermedades más graves pueden tardar entre tres y seis semanas en superarlas. En China continental, donde el virus explotó por primera vez, aproximadamente 81,000 personas han sido diagnosticadas y aproximadamente 64,000 se han recuperado.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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