A finales de febrero de 2020, cuando un nuevo coronavirus se extendió por todo el mundo, un letra proporcionar consejos para evitar una infección viral fue compartido y memed fuertemente. La carta se atribuye al patólogo James Robb, quien se describió a sí mismo como “uno de los primeros virólogos moleculares del mundo en trabajar con coronavirus”. La carta en sí proporciona soluciones de sentido común para prevenir la transmisión de enfermedades:

1) ¡NO TENER MANOS! Use un golpe de puño, arco leve, golpe de codo, etc.

2) Use SOLO los nudillos para tocar los interruptores de luz. botones del elevador, etc. Levante el dispensador de gasolina con una toalla de papel o use un guante desechable.

3) Abra las puertas con el puño o la cadera cerrados: no agarre la manija con la mano, a menos que no haya otra forma de abrir la puerta. Especialmente importante en baños y oficinas de correos / puertas comerciales.

3) Abra las puertas con el puño o la cadera cerrados: no agarre la manija con la mano, a menos que no haya otra forma de abrir la puerta. Especialmente importante en baños y oficinas de correos / puertas comerciales.

4) Use toallitas desinfectantes en las tiendas cuando estén disponibles, incluso limpie el asa y el asiento para niños en los carritos de supermercado.

5) Lávese las manos con jabón durante 10-20 segundos y / o use un desinfectante para manos a base de alcohol mayor al 60% cada vez que regrese a casa de CUALQUIER actividad que involucre lugares donde otras personas hayan estado.

6) Mantenga una botella de desinfectante disponible en cada entrada de su hogar. Y en su automóvil para usar después de obtener gasolina o tocar otros objetos contaminados cuando no puede lavarse las manos de inmediato.

7) Si es posible, tosa o estornude en un pañuelo desechable y deséchelo. Usa el codo solo si es necesario. ¡La ropa en su codo contendrá virus infecciosos que pueden transmitirse hasta por una semana o más!

Sin embargo, la parte de la misiva que atrajo la mayor atención fue la recomendación del patólogo de las pastillas de zinc:

Abastézcase ahora con pastillas de zinc. Se ha demostrado que estas pastillas son efectivas para bloquear la multiplicación del coronavirus (y la mayoría de los otros virus) en la garganta y la nasofaringe. Úselo según las indicaciones varias veces al día cuando comience a sentir CUALQUIER síntoma “similar al resfriado”. Es mejor acostarse y dejar que la pastilla se disuelva en la parte posterior de la garganta y la nasofaringe. Las pastillas Cold-Eeze son una marca disponible, pero hay otras marcas disponibles.

Esta parte de la carta aparentemente resultó en memes que sugieren que el producto Cold-Eeze era una “bala de plata” que “mataría el coronavirus”:

Análisis

Nos pusimos en contacto con Robb para preguntarle si era el autor de esta carta. Por correo electrónico, nos dijo que efectivamente lo escribió, pero que nunca estaba destinado a nadie más que a familiares y amigos cercanos, y que no tenía la intención de ser un anuncio de ningún producto específico:

Era mi correo electrónico SOLO para mi familia y amigos cercanos. Alguien lo puso en su página de Facebook. Tenía la intención de ser un monólogo, no un diálogo. No uso ninguna red social y puede haber sido demasiado ingenuo sobre lo que significa “compartir” hoy.

Su historia con coronavirus se relata con precisión. A finales de la década de 1970, como profesor de patología en la Universidad de California en San Diego, Robb publicó algunos de los primeras descripciones de coronavirus. También publicó un capítulo del libro en esta clase de virus para “Virología integral”.

Si bien Robb recomienda pastillas de zinc (de cualquier marca, nos dijo), no describiría el producto como la solución de plata para el brote:

En mi experiencia como virólogo y patólogo, el zinc inhibirá la replicación de muchos virus, incluidos los coronavirus. Espero COVID-19 [the disease caused by the novel coronavirus] será inhibido de manera similar, pero no tengo soporte experimental directo para esta afirmación. Sin embargo, debo agregar que el uso de pastillas de zinc según las indicaciones del fabricante no garantiza que el virus lo infecte, incluso si inhibe la replicación viral en la nasofaringe.

En términos generales, la investigación sugiere que el zinc puede inhibir la propagación de algunas infecciones virales, pero la cuestión sigue sin resolverse científicamente. UN Estudio 2010 utilizando cultivos celulares publicados en PLOS One se encontró evidencia de que el aumento de las concentraciones intracelulares de zinc “puede perjudicar de manera eficiente la replicación de una variedad de virus de ARN”, incluidos los coronavirus. Conforme a la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas, “los ensayos realizados en países de altos ingresos desde 1984 que investigan el papel del zinc para los síntomas del resfriado común han tenido resultados mixtos”. los resfriado comun es causado por un virus también clasificado como coronavirus.

Debido a que la carta fue escrita por él, clasificamos este reclamo como “Atribuido correctamente” a Robb. Para obtener más consejos sobre cómo protegerse contra el coronavirus, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades hoja de consejos aquí.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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