¿Una cebra con puntos en lugar de rayas?


Hay algunas cosas que sabemos con certeza sobre el reino animal. Por ejemplo, los toros siempre tienen dos cuernos (excepto esta vaca de tres cuernos), las colas de los cachorros se encuentran en la parte posterior de los animales (a excepción de este cachorro “unicornio”), los peces solo pueden sobrevivir en el agua (a excepción de esta especie de “cabeza de serpiente” ), y las tarántulas no pueden nadar (excepto las que sí pueden).

De acuerdo, tal vez el reino animal todavía tenga algunas sorpresas bajo la manga. Pero al menos podemos consolarnos con la certeza de que las cebras siempre tendrán rayas, ¿verdad?

Ingrese una fotografía que supuestamente muestra una cebra que nació con “lunares” en lugar de rayas:

Esta es una fotografía genuina de una cebra nacida en el Reserva Nacional Masai Mara en Kenia en 2019.

los cebra fue nombrado Tira por Antony Tira, un guía turístico y fotógrafo en la reserva que vio por primera vez al animal raro.

Tira le dijo a la tienda de Kenia Nación diaria, “Al principio pensé que era una cebra que había sido capturada y pintada o marcada con fines de migración. Estaba confundido cuando lo vi por primera vez “.

Ren Larison, biólogo que estudia la evolución de las rayas de cebra en la Universidad de California en Los Ángeles, dijo National Geographic Tira tiene una condición llamada seudomelanismo. Esta mutación genética puede causar patrones de bandas anormales:

Las células especializadas llamadas melanocitos producen melanina, el pigmento rojo, amarillo, marrón o negro que determina el color de las células del pelo y la piel en los mamíferos.

“Hay una variedad de mutaciones que pueden alterar el proceso de síntesis de melanina, y en todos esos trastornos, se cree que los melanocitos se distribuyen normalmente, pero la melanina que producen es anormal”, Greg Barsh, genetista del HudsonAlpha Institute. para biotecnología, dice por correo electrónico.

En las cebras, los melanocitos se distribuyen uniformemente por toda su piel, de modo que una cebra afeitada sería completamente negra. En el caso de Tira y otras cebras seudomelanísticas, Barsh cree que todos los melanocitos están allí, pero la melanina misma, por alguna razón, no se manifiesta correctamente como rayas.

El fotógrafo de National Geographic, Frank Liu, publicó algunos fotografías de esta cebra con lunares a su página de Instagram junto con este video:

Tira no es la única cebra con esta rara condición. En 2014, por ejemplo, una cebra con manchas similares fue fotografiado en Botswana

En septiembre de 2019, poco después de que las fotografías de Tira se volvieran virales, el Dr. Cliff Bull, propietario de la Clínica Veterinaria Craig View, compartió un conjunto de imágenes para Facebook que lo mostró con una cebra manchada diferente en Sudáfrica:

La Clínica Veterinaria Craig View escribió:

Recientemente se le pidió al Dr. Cliff Bull que se lanzara y trabajara con un Zebra Colt con la misma mutación llamada Pseudo Melanism, que es cuando un animal con un pelaje estampado tiene más patrones de lo habitual. Esto ocurre a menudo en los grandes felinos, ¡pero puedes leer más sobre esto en @ anatomika.science gran publicación al respecto!

Un par de datos divertidos sobre Zebra:

1- Las cebras son de hecho negras con blancas, la investigación reciente a través de evidencia embriológica muestra que el color subyacente de la cebra es en realidad negro y que las rayas blancas se agregan en la parte superior.

2- Sus rayas han evolucionado para mantener alejados a los insectos que pican: el patrón monocromo parece sacudir los sistemas visuales de las moscas.

3- El pelaje a rayas de una cebra evita que el animal se sobrecaliente al sol africano. Esto se debe a que el aire se mueve a diferentes velocidades sobre franjas negras que absorben la luz y franjas blancas que reflejan la luz, por lo que la cebra crea sus propias corrientes de aire de enfriamiento.

¡Este potro que se muestra a continuación con el Dr. Bull y su grupo familiar fueron reubicados con éxito!

IFL Science escribe que las cebras con esta condición pueden tener algunas desventajas en la naturaleza. Por ejemplo, se cree que las rayas de una cebra ayudan a protegerla de las picaduras de tábano. El aspecto único de Tira también puede facilitar la detección de los depredadores:

Si bien el patrón de lunares es ciertamente peculiar, las cebras melanísticas no son inusuales. El zoólogo profesor Jonathan Bard describió por primera vez un caso de este tipo en 1977, donde un individuo también tenía un patrón manchado. La extensión del melanismo es un espectro, y en las cebras, puede presentarse como patrones peculiares. Al menos nos miran así. Para las cebras, todos los patrones se ven diferentes.

Las cebras se reconocen entre sí por sus marcas, que son únicas para cada animal, como las huellas dactilares humanas. De hecho, en realidad hay tres especies de cebra, cada una con sus propias marcas distintas que van desde patrones de rayas hasta las cuales se cubre parte del cuerpo. Se cree que las rayas no son para el camuflaje, sino una forma de evitar las picaduras de tábano, que son a la vez peligrosas y molestas.

Sin rayas, Tira puede tener que preocuparse por algo más que las moscas de caballo. Las cebras melanísticas tienden a destacarse más claramente de los rebaños, y especialmente cuando son jóvenes, puede ser un blanco más fácil para los leones y las hienas que viven en la sabana.



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