Escuelas de medicina de EE. UU. Impulsan a estudiantes LGBTQ y entrenamiento médico


Aliya Feroe recuerda al nervioso ginecólogo obstetra que la remitió a otro médico después de enterarse de que la identificaba como extraña. Para Rhi Ledgerwood, quien fue designada como mujer al nacer, se identifica como trans y no tiene relaciones sexuales con hombres, era un médico que aconsejaba sobre los condones y la prevención del embarazo. Para Tim Keyes, que salió como gay a los 17 años, es cuando los médicos automáticamente asumieron que se acuesta con mujeres.

Pregúntele a cualquier paciente LGBTQ acerca de las visitas incómodas al médico y es probable que tengan una historia que contar.

Cuando se presume que es heterosexual incluso en los consultorios médicos, aquellos que se identifican de otra manera pueden sentirse marginados y menos propensos a buscar atención médica, lo que contribuye a problemas de salud que incluyen altas tasas de depresión, comportamiento suicida, consumo de alcohol y drogas y exámenes de salud inadecuados, LGBTQ Los defensores dicen.

Ahora, hay movimientos para remediar eso. La Asociación Médica Americana prometió en noviembre impulsar una prohibición federal de la terapia de conversión gay. Las escuelas de medicina están reforzando la educación sobre temas de salud de LBGTQ. Y algunas escuelas están haciendo un gran esfuerzo para reclutar estudiantes de medicina LGBTQ, respaldados por investigaciones que muestran que los pacientes a menudo reciben una mejor atención cuando son tratados por médicos más como ellos.

Feroe, Keyes y Ledgerwood, todos en busca de carreras médicas, son parte de la tendencia.

“Los médicos LGBTQ merecen una posición igual en la comunidad médica y los pacientes LGBTQ merecen la misma calidad de atención otorgada a cualquier otra persona”, dijo Feroe, un estudiante de medicina de Harvard de tercer año.

Los defensores dicen que aumentar la inscripción y capacitación LGBTQ en temas de salud LGBTQ en las escuelas de medicina puede ayudar a lograr esos objetivos.

Se desconoce el número exacto de estudiantes de medicina LGBTQ y médicos. En 2018, la AMA agregó la orientación sexual y la identidad de género como una opción para que los miembros incluyan en los perfiles demográficos que el grupo compila. De los 15,000 médicos y estudiantes que han ofrecido esa información como voluntarios, hasta el 4% se identifican como LGBTQ. Eso es similar a las estimaciones de Gallup para la población general de EE. UU., Aunque los defensores de LGBTQ creen que los números son más altos y crecen a medida que más personas están dispuestas a “salir”.

El otoño pasado, la clase de estudiantes de medicina de Harvard que ingresó fue 15% LGBTQ, un hito que no es accidental.

La aplicación principal de la Asociación de Colegios Médicos Americanos utilizada por las escuelas de EE. UU. Comenzó a ofrecer a los futuros estudiantes la opción de especificar la identidad de género y los pronombres preferidos en 2018. La aplicación específica de la escuela de Harvard permite a los solicitantes identificarse como lesbianas, homosexuales, bisexuales, transgénero o homosexuales. No se requiere una respuesta, pero la opción “envía un mensaje que usted desea”, dijo Jessica Halem, directora de divulgación LGBTQ de la escuela de medicina.

“Sabemos que los médicos deben verse y ser parte de las comunidades a las que sirven”, dijo Halem.

“Tenemos estudiantes musulmanes homosexuales. Lesbianas de China. Estudiantes que son sobrevivientes de la terapia de conversión ”, dijo. “Ahora están afuera y son personas gay muy orgullosas y están curando esas heridas”.

Feroe tenía la intención de presentarse como directa en la escuela de medicina, temiendo que hacer lo contrario sería desagradable para los pacientes y hacerla sentir como una anomalía entre sus compañeros.

Pero Harvard tiene un grupo de estudiantes LGBTQ activos en el campus, miembros de la facultad que preguntan a los estudiantes si prefieren ser llamados ella, él o ellos, y cursos que abordan la atención médica LGBTQ. Halem dijo que eso incluye qué pruebas de detección son necesarias para las mujeres que tienen sexo con hombres transgénero, los tratamientos hormonales que se prescriben para pacientes transgénero y lo que significa cuando alguien se identifica como pansexual.

Feroe dijo que estaba “impresionada” durante una reciente rotación de cirugía en uno de los hospitales afiliados a Harvard, donde algunos pacientes estaban acompañados por parejas del mismo sexo. Los médicos con los que estaba entrenando “le preguntaron sin problemas sobre la vida de las personas” y se sintieron completamente cómodos “cuando los pacientes aprendieron que eran extraños”, dijo, pasos importantes para ofrecer una atención sin prejuicios “centrada en el paciente”.

Un informe de la Asociación de Colegios Médicos Americanos 2017-18 encontró que, si bien la mayoría de las escuelas incluyen algunos cursos LGBTQ, la mitad informó tres o menos conferencias, discusiones grupales u otras actividades de aprendizaje.

Y un estudio de residentes médicos publicado en marzo pasado encontró una falta generalizada de conocimiento sobre problemas de salud LGBTQ. El Dr. Carl Streed, autor principal y profesor asociado de la escuela de medicina de la Universidad de Boston, se encuentra entre los defensores que presionan por un plan de estudios LGBTQ estandarizado y obligatorio para llenar los vacíos.

Streed dijo que una visita al médico desgarradora hace casi 15 años cuando tenía síntomas de un resfriado e inflamación de los ganglios linfáticos lo motivó a seguir una carrera médica.

“Cuando le expliqué que era un hombre gay, el médico se volvió muy brusco, sugirió que se hiciera una prueba de VIH, salió de la habitación y nunca regresó”, recordó Streed, que era estudiante de pregrado en ese momento.

Las pruebas realizadas en otros lugares mostraron que Streed no tenía VIH, pero nadie sugirió pruebas de enfermedades más comunes entre los estudiantes universitarios, incluida la mononucleosis, y nunca recibió un diagnóstico.

Las creencias personales de los médicos no deben “determinar la calidad de la atención y la compasión que se brinda a los pacientes”, dijo.

Rhi Ledgerwood ingresó a la escuela de medicina de la Universidad de Louisville en 2014, el año en que se convirtió en el sitio piloto para cursos y capacitación en temas de salud LGBTQ según las pautas de la Asociación de Colegios Médicos Americanos.

En Louisville, los temas de atención médica LGBTQ se entrelazan con el plan de estudios en clases que exploran temas como la terapia hormonal de afirmación de género, impartida junto con cursos más tradicionales.

Ledgerwood, ahora residente médico en pediatría, recuerda los comentarios de los compañeros de clase “que sintieron que no se aplicaría a ellos ni a sus prácticas futuras. Fue en contra de sus creencias y no sentían que debían perder el tiempo en este tema “.

Se les dijo cortésmente que el plan de estudios estaba aquí para quedarse, y Louisville ahora sirve como modelo para otras escuelas de medicina.

Cuando Tim Keyes se matriculó en la escuela de medicina de la Universidad de Stanford en 2015, se sorprendió al saber que era uno de los dos únicos estudiantes homosexuales en la clase de primer año que estaban “fuera”.

“Debido a que estamos aquí en el área de la Bahía de California, esperaba que la comunidad fuera un poco diferente”, dijo Keyes.

Los problemas de salud LGBT se concentraron en una clase electiva que atrajo a relativamente pocos estudiantes, pero ahora un enfoque más amplio es parte del plan de estudios obligatorio.

Hace dos años, Keyes estaba entre los seis estudiantes de cuatro universidades que crearon la Alianza del orgullo del estudiante de medicina. El grupo tiene 31 capítulos sobre campus de los EE. UU. Y trabaja para promover el reclutamiento de estudiantes LGBTQ en las escuelas de medicina, cursos más ilustrados y mejoras en la atención médica LGBTQ.

Una conferencia que escuchó en Stanford en la que un profesor mencionó que casi 1 de cada 2 adolescentes menores de 18 años que se identifican como transgénero intentará suicidarse muestra por qué el trabajo del grupo es tan importante, dijo Keyes.

El profesor continuó señalando que los estudios han demostrado que “el riesgo se acerca mucho más a cero”, recordó Keyes, “si un médico simplemente los aconseja y ofrece atención afirmativa”.

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