BEIJING (AP) – La crisis del coronavirus se desplazó cada vez más hacia el oeste hacia Europa y los Estados Unidos, y la Reserva Federal de los Estados Unidos anunció el mayor recorte de tasas de interés en más de una década para tratar de evitar daños a la economía más grande del mundo.

La enfermedad llegó al gobierno de Irán, donde se informó que 23 miembros del Parlamento y el jefe de los servicios de emergencia del país estaban infectados. Corea del Sur comenzó las pruebas de manejo. El gobierno francés anunció que está requiriendo suministros de máscaras protectoras. Y cerca de 100 trabajadores sanitarios españoles fueron recluidos en aislamiento.

Los grupos de virus en los Estados Unidos llevaron a las escuelas y los subterráneos a desinfectar, aceleraron la búsqueda de una vacuna y difundieron los temores entre los residentes de hogares de ancianos, que son especialmente vulnerables.

“Estamos en un territorio desconocido”, dijo el jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Los brotes de hongos contrastaron con el optimismo en China, donde miles de pacientes recuperados se iban a casa y la cantidad de nuevas infecciones se redujo al nivel más bajo en varias semanas.

En Wall Street, las acciones subieron luego de que la Reserva Federal anunciara la reducción de las tasas de emergencia. El presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo que el coronavirus “plantea riesgos en evolución para la actividad económica”. Otros países del Grupo de los Siete parecían más reacios a seguir su ejemplo, probablemente porque muchas de sus tasas de interés ya están cerca o por debajo de cero.

El recuento de casos de COVID-19 en los EE. UU. Superó los 100, distribuidos en al menos 11 estados. Seis personas han muerto, todas en el estado de Washington.

El líder supremo de Irán ordenó a los militares que ayuden a los funcionarios de salud a combatir el virus, que según las autoridades ha matado a 77 personas, el brote más mortal fuera de China. Entre los muertos hay un confidente del ayatolá Ali Khamenei, ex embajador de Irán en el Vaticano y miembro del Parlamento recientemente elegido.

El jefe de la judicatura de Irán, Ebrahim Raisi, dijo que algunas personas están almacenando suministros médicos con fines de lucro e instó a los fiscales a no mostrar piedad.

“Acumular artículos desinfectantes es jugar con la vida de las personas, y no es ignorable”, dijo.

El presidente de Francia anunció que el gobierno tomará el control de las existencias actuales y futuras de máscaras faciales para garantizar que puedan acudir a los trabajadores de la salud y a los pacientes con coronavirus, y el ministro de finanzas advirtió que las compras compulsivas de artículos esenciales para el hogar podrían provocar escasez.

Corea del Sur experimentó su mayor aumento diario en nuevos casos el martes, con 851 infecciones más reportadas, principalmente en y alrededor de la ciudad de Daegu, en el sureste. En total, 5.186 en Corea del Sur han dado positivo por el virus.

En la capital de Seúl, comenzaron a operar centros de pruebas de detección de virus, con trabajadores vestidos de pies a cabeza con trajes protectores blancos apoyados en automóviles con hisopos bucales, una medida destinada a limitar el contacto con posibles portadores de la enfermedad. También se enviaron tropas a través de la ciudad para rociar calles y callejones con desinfectante.

En todo el mundo, más de 90,000 personas se han enfermado y 3,100 han muerto. El número de países afectados por el virus ha alcanzado al menos 70, con Ucrania y Marruecos reportando sus primeros casos.

En China, el recuento de nuevos casos disminuyó nuevamente, con solo 125 reportados. Todavía es, con mucho, el país más afectado, con más de 80,000 infecciones y aproximadamente el 95% de las muertes del mundo.

El embajador de China en las Naciones Unidas dijo que el país está ganando su batalla contra COVID-19.

“No estamos lejos de la llegada de la victoria”, dijo Zhang Jun.

El recuento de personas infectadas en Italia aumentó a 2.036 con 52 muertos, y las autoridades dijeron que podría llevar hasta dos semanas saber si las medidas, incluidas las cuarentenas, en 11 ciudades del norte están funcionando.

En los EE. UU., Los asistentes de Capitol Hill dijeron que las negociaciones están a punto de completarse en un proyecto de ley de emergencia para financiar el desarrollo de una vacuna y ofrecer préstamos por desastre a las empresas afectadas por la crisis.

El cirujano general Jerome Adams, un destacado funcionario de salud pública en los EE. UU., Instó a la calma: “Precaución, preparación, pero no pánico”.

En Japón, las preguntas continuaron desarrollándose sobre el destino de los Juegos Olímpicos.

El ministro olímpico del país, Seiko Hashimoto, dijo que Japón está “haciendo el mayor esfuerzo” para proceder con la apertura de los juegos el 24 de julio en Tokio. Pero le dijo al parlamento que el contrato del país con el Comité Olímpico Internacional solo especifica que los juegos se celebrarán en 2020, lo que significa que podrían posponerse más adelante en el año si es necesario.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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